Спостереження комет є самим прямим шляхом до розуміння ранніх стадій формування і еволюції Сонячної системи. Лише один раз в декілька років вчені відкривають нову комету, яка здійснює свою першу подорож у внутрішню частину Сонячної системи з Хмари Оорта, зони крижаних об’єктів, оточуючої нашу планетну систему. Такі випадки дають астрономам шанс вивчити комети особливого класу.

У новому дослідженні група астрономів, очолювана Чарльзом Вудвардом (Charles Woodward) з Інституту астрофізики університету Міннесоти, США, спостерігала комету C/2012 K1 за допомогою літакової обсерваторії НАСА Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy, або SOFIA, в пошуках ключів до глибшого розуміння еволюції ранньої Сонячної системи. Вчені використовували камери інструменту Faint Object infraRed CAmera for the SOFIA Telescope, FORCAST, що працюють в діапазонах коротких і довгих хвиль, для вивчення складу світла, що випускається речовиною коми комети: газом і пилом, які формуються навколо ядра комети в міру того як воно нагрівається сонячним теплом. Команда використовувала ці спостереження для розрахунку розмірів і хімічного складу зерен пилу, а також для ідентифікації та класифікації їх теплових властивостей.

Нагадаємо також, що місія до комети 67P виявляє «відсутню ланку» теорії формування планет.

На подив учених, ці спостереження виявили лише слабкі лінії силікатів в емісійному спектрі речовини коми комети, в той час як в спектрах речовини багатьох інших об’єктів хмари Оорта в ході попередніх досліджень було виявлено дуже інтенсивні лінії силікатів. Аналізуючи ці спектри і порівнюючи результати аналізу з тепловими моделями, дослідники визначили, що зерна пилу речовини коми комети C/2012 K1 є досить великими і складаються в основному з вуглецю, а не з кристалічних силікатів. Такий незвичайний склад речовини комети C/2012 K1 кидає виклик сучасним теоретичним моделям формування комет хмари Оорта.

Написати коментар


*