Отримати зображення позасонячної планети – планети, розташованої за межами нашої Сонячної системи – це аж ніяк не просте завдання. Яскраве світло батьківської зірки заважає розрізнити тьмяне світло планети. І хоча отримання зображення невеликої планети розміром із Землю досі недосяжне для сучасних астрономічних інструментів, проте, в новій науковій роботі дослідники змогли отримати зображення понад 20 гігантських планетних тіл. Ці об’єкти, відомі як «компаньйони планетних мас», мають масу більше, ніж у Юпітера, рухаються по орбітах далеко від батьківських зірок і є досить молодими, щоб продовжувати світитися за рахунок тепла, що виділилося при їх формуванні – і всі ці якості полегшують отримання зображень таких планет.

Однак залишається одне велике питання: чи є ці компаньйони планетних мас планетами, або ж вони представляють собою «невдалі зірки», звані коричневими карликами. Коричневі карлики формуються подібно до зірок – з колапсуючих хмар газу – однак їх маси виявляється недостатньо для ініціації термоядерного горіння водню, характерного для зірок. Самі крихітні з коричневих карликів близькі за розмірами з Юпітером.

Нагадаємо, що коричневий карлик став двома планетами.

У новому дослідженні команда астрономів на чолі з Мартою Брайан (Marta Bryan) провела розрахунки швидкостей власного обертання трьох компаньйонів планетних мас, спираючись на дані спостережень, зібрані за допомогою Обсерваторії ім. Кека, розташованої на Гаваях. Результати розрахунків показали, що швидкості обертання цих трьох планетних компаньйонів становлять від 6 до 14 кілометрів на секунду. Потім дослідники порівняли ці швидкості обертання зі швидкостями обертання відомих коричневих карликів і виявили, що діапазони зміни величин приблизно збігаються.

Ці результати говорять про те, що вивчені в дослідженні компаньйони планетних мас або насправді є коричневими карликами, або є планетами, швидкості обертання яких з якихось причин стали близькі до швидкостей обертання коричневих карликів. Деякі дослідники вважають, що після свого народження як планети, так і коричневі карлики виявляються оточені мініатюрними газовими дисками, які знижують швидкість обертання об’єкта. Іншими словами, однакові фізичні процеси можуть приводити до однакових швидкостей обертання планет і коричневих карликів.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*