Найсучасніший марсіанський зонд агентства НАСА нещодавно виконав доволі ризиковане занурення у верхні шари атмосфери Червоної планети. Це дозволило космічному апарату, а разом з тим і вченим дізнатися більше про те, як змінився з плином часу клімат планети.

У лютому американський штучний супутник MAVEN скоротив відстань до Марса до 125 км, опустившись на 25 км нижче, ніж зазвичай. Дана відстань була оптимальною. Якщо бкорабель опустився б нижче, він міг зустріти занадто великий опір, якщо ж знаходився б на більшій відстані від Марса, то міг впасти на його поверхню через зменшення швидкості.

Як повідомляє НАСА, незважаючи на всі труднощі і ризики корабель успішно виконав маневр і готується ще мінімум чотири рази наблизитися до Марса в рамках даної місії. За попередніми даними остання з них триватиме не менше року. Дослідники націлені заглянути якомога глибше в атмосферу Червоної планети, не ставлячи під загрозу апарат та інструменти.

За допомогою зонду MAVEN вчені сподіваються простежити еволюцію атмосфери Марса в часі. Існує ряд доказів того, що в далекому минулому на поверхні Марсу існувала вода в рідкому вигляді. Однак для існування рідкої води потрібна більш щільна атмосфера. На думку вчених, за мільйони років сонячна енергія вивільнила ряд молекул в космічний простір, через що атмосфера стала розрядженою.

Процес занурення зонду в атмосферу Марса тривав з 10 по 18 лютого. Після збору даних супутник повернувся на свою звичну висоту, яка становить 150 км. Більше інформації про результати занурення буде доступно в найближчі тижні.

MAVEN вийшов на орбіту Марса 21 вересня 2014, приблизно через 10 місяців після запуску.

Крім того, що зонд вивчає атмосферу Червоної планети, він також служить в якості резервного апарату для ретрансляції даних від марсоходів Curiosity і Opportunity.

 

Написати коментар


*