25 березня космічний апарат «Месенджер» зробив 4000-ий оберт навколо Меркурія і максимально наблизився до планети за всю історію своєї дослідницької діяльності. Орбітальна фаза місії «Месенджер», націлена надати вченим дані про Меркурій, спочатку була розрахована на один земний рік. Однак апарат провів цілих чотири роки на орбіті найближчої до Сонця планети. Зараз же місія була продовжена ще на кілька тижнів. Це дозволить вченим зібрати конкретні факти про Меркурій з малої висоти.

Після багатьох місяців підготовки та тестування 14 січня 2008 автоматична міжпланетна станція «меседжер» здійснила перший проліт повз Меркурій. На сьогоднішній день апарату вдалося здійснити більш 4000 польотів по орбіті. На це у «месенджер» пішло близько сімнадцяти меркуріанський років. На орбіту Меркурія «месенджер» вийшов у березні 2011 року.

За цей час «меседжер» зробив чимало значних відкриттів. Одним з найбільш значущих досягнень стала складена апаратом карта всієї поверхні Меркурія. За час основної місії, тривалістю в один рік, «меседжер» передав на Землю 88 746 знімків. Рік, на який було продовжено місію, приніс вченим ще 80 тисяч знімків.

Сьогодні команда дослідників сподівається продовжити місію на місяць, до кінця квітня.

Написати коментар


*