Космічний апарат «Мессенджер», який в даний час кружляє по орбіті навколо Меркурія, зовсім скоро втратить висоту і впаде на поверхню найближчій планети Сонячної системи.

Космічний апарат НАСА, створений в Лабораторії прикладної фізики, був запущений до Меркурія чотири роки тому, провівши за цей час велику кількість досліджень найближчої до Сонця планети. Саме цей апарат став першим в історії штучним супутником Меркурія. У 70-х роках повз Меркурія тричі пролітав апарат «Марінер-10». Однак з тих пір активні орбітальні дослідження планети не проводилися.

Саме тому місія апарату «Мессенджер» так важлива для сучасної науки. І місія ця, що коштувала 450 мільйонів доларів США, допомогла зробити кілька гучних відкриттів. Найпомітнішим з них стало виявлення покладів льоду на північному полюсі планети в кратерах, які ніколи не освітлюються сонячними променями.

Вчені НАСА заявляють, що намагаються максимально продовжити час існування апарату, і в даний час супутник обертається на висоті від 5 до 36 кілометрів від поверхні планети. У НАСА вважають, що шляхом маневрування вони зможуть продовжити місію апарату до кінця квітня. Але майбутнє «Мессенджера» все одно вирішено наперед – зовсім скоро він вріжеться в поверхню Меркурія.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*