Виявляється, що на Марсі крім чітко виражених полярних крижаних шапок, також є пояс льодовиків в центральних широтах Південної і Північної півкулі. Льодовики покриває товстий шар пилу, що робить їх схожими на земну поверхню. Однак як показують радіолокаційні дані, під пилом ховаються льодовики, що складаються з замерзлої води. В даний час вчені визначають розмір льодовиків і кількість води. За попередніми оцінками дослідників, якби лід устеляв всю поверхню Червоної планети, то його товщина сягала б одного метра. Перші результати дослідження були опубліковані в науковому журналі Geophysical Research Letters.

За допомогою орбітальних супутників дослідникам вдалося розглянути форму льодовиків, що залягають під поверхнею Червоної планети. Довгий час вчені не знали, чи складається даний лід із замерзлої води (Н2О), діоксиду вуглецю (СО2) або ж є не більш ніж просто брудом.

Однак радіолокаційні дані, отримані від супутника НАСА Mars Reconnaissance Orbiter, нарешті допомогли вченим знайти відповідь на дане питання. Вони змогли визначити, що раніше виявили саме водяний лід. Однак яку ж товщину мав льодовик і які його подібності та відмінності з льодовиками на Землі?

«Ми підрахували, що кількість льоду в льодовиках сягає більше 150 млрд кубічних метрів. Він міг би покрити всю поверхню Марса, товщина крижаного шару при цьому склала б більше 1,1 м »

Використовуючи дані радіолокаційних спостережень і моделі руху льоду, група дослідників з Інституту Нільса Бора виконала необхідні розрахунки.

«Ми переглянули результати радіолокаційних вимірювань за десять років. Це дозволило нам проаналізувати товщину льоду і його поведінку. Льодовик – це ж велика брила льоду, яка рухається і змінює свою форму. Потім ми порівняли марсіанські льодовики із земними і створили моделі, які відображають рух льоду », – пояснює Нанна Бьернхольт Карлссон, співробітник Центру льоду і клімату при Інституті Нільса Бора в університеті Копенгагена.

Той факт, що лід не випаровується в космос, означає, що він надійно захищений шаром пилу. Атмосферний тиск на Марсі настільки низький, що крижана вода повинна просто випаровуватися, перетворюючись на водяну пару. Однак льодовики надійно заховані під товстим шаром пилу.

Написати коментар


*