На Плутоні настає сезон гейзерів – час, коли сонячне світло потрапляє на крижаний північний полюс карликової планети і викликає виверження азотного льоду і газу, що розпилюється на поверхні, залишаючи темні візерунки у вигляді павуків. 

Це те, що деякі астрономи і вчені сподіватися побачити, коли космічний корабель Нові Горизонти (New Horizons) досягнув карликову планету в липні та зробив перші кольорові фото Плутона і Харона.

поверхня Плутона
Поверхня Плутона під час сезону гейзерів

 

Такі здогадки прийшли до нас завдяки деяким цікавим спостереженням, зробленим протягом багатьох років за допомогою наземних телескопів і космічному телескопу Хаббл, які не можуть розглянути будь-які особливості на поверхні Плутона, але можуть підтвердити, що вже протягом останніх чотирьох років поверхня карликової планети схильна до змін.

«Ми майже впевнені, що на Плутоні відбувається рух льоду», – говорить Бонні Буратті з Лабораторії реактивного руху НАСА.

Докази у вигляді кривих блиску, зібраних телескопами, показують, як планета відбиває світло по мірі обертання навколо своєї осі.

Ці криві блиску порівняли з раніше змодельованими кривими блиску, які мали на увазі статичне знаходження льоду на полярних шапках і в інших місцях. Однак змодельовані криві блиску не відповідали тому, що астрономи спостерігають протягом вже декількох років на Плутоні.

«Ми порівняли їх з даними останніх чотирьох років і отримали суттєві зміни», – додала Буратті.

Зміни відбуваються в той час, коли Плутон рухається у напрямку від Сонця, і в цей час його північний полюс нахилений до Сонця. Це створює північне літо.

«Ми дуже близькі до відкриття полярного літа і процесу сублімації на Плутоні», – сказала Бонні Буратті, маючи на увазі процес, при якому лід переходить в газовий стан, минаючи рідку фазу.

Сонячні промені (навіть при нинішньому положенні Плутона, який знаходиться в 32 рази далі від Сонця, ніж Землі) повинні бути досить сильними, щоб проникнути в крижаний азот, який швидше за все покриває полярну шапку Плутона. Лід може приховувати достатню кількість енергії в газових кишенях. Цей газ буде нарощувати тиск, поки не вирветься через поверхню, розпорошуючи кристали крижаного азоту на поверхні.

Цей процес здається надуманим, якщо не рахувати того факту, що дослідники вже спостерігали таке явище раніше на інших світах.

«Подібні процеси відбуваються на полярних шапках Марса», – говорить астроном Гранді з обсерваторії Лоуелла в Арізоні.

Величезна кількість вуглекислого газу сублімується на марсіанських полярних шапках, коли він нагрівається на Сонці, залишаючи не тільки загадкові візерунки, але і нарощуючи сезонний атмосферний тиск по всій Червоній Планеті.

Лідяна полярна шапка Тритона
Лідяна полярна шапка Тритона

 

Більше того, існує більш схожий аналог: Тритон – крижаний супутник Нептуна. Тритон набагато холодніше і далі від Сонця, ніж Марс, і вважається справжнім близнюком Плутона. Як і у Плутона, первинним газом Тритона є азот (на Марсі це діоксид вуглецю). Газові відкладення на поверхні Тритона були засвідчені космічним апаратом Вояджер 2 у далекому 1989 році.

«Обидва (Марс і Тритон) мають потужні струмені льоду, які вириваються з полюсів», – нагадала Буратті.

Остаточною перевіркою цієї ідеї стане проліт місії Нові Горизонти, яка промчить поруч з Плутоном і протягом всього шести днів збере величезну кількість даних, які дозволять астрономам переглянути всі розмиті зображення і зміни в кольорі карликової планети.

Написати коментар


*