30 квітня 2015 космічний апарат Messenger, в результаті виснаження запасів палива, необхідних на підтримання висоти орбіти, впаде на поверхню найближчої до Сонця планети.

Зіткнення, як повідомляють в американському космічному відомстві, відбудеться на швидкості майже 4 кілометри в секунду. Внаслідок цього виділиться величезна кінетична енергія, яка залишить на поверхні найближчої до Сонця планети кратер, діаметром в 16 метрів.

Втім, побачити наскільки це цікава подія все одно не вийде, так як все найцікавіше відбудеться на тій стороні планети, яка буде прихована для земного спостерігача.

Космічний апарат Messenger допоміг розкрити багато таємниць однією з найменш досліджених планет в Сонячній системі. Саме цьому апарату вдалося виявити лід, що знаходиться в кратерах, розташованих в полярних регіонах планети. Незважаючи на те, що Меркурій знаходяться втричі ближче до Сонця, ніж Земля, і температурі на його поверхні серйозно перевищує 400 градусів за Цельсієм, в полярних кратерах, куди не проникають промені зірки, завжди тримається мінусова температура, що і дозволяє існувати водяному льоду.

Незважаючи на те, що основна наукова програма зонда Messenger, що почалася в 2011 році, була розрахована тільки на рік, апарат пробув на орбіті Меркурія чотири роки.

Написати коментар


*