Новий інструмент Gemini Planet Imager (GPI) в обсерваторіъ Джеміні в Чилі який призначений для пошуку екзопланет, зробив своє перше відкриття. Ним став оповитий метаном газовий гігант, багато в чому схожий на Юпітер. Відкриття може стати ключем до розуміння того, як формуються великі планети в акреційних дисках навколо зірок.

Інструмент GPI встановлений на 8-метровому телескопі “Джеміні Південь” (Gemini South) в Чилі, був розроблений, побудований і оптимізований для відображення та аналізу атмосфер тьмяних планет, подібних Юпітеру, які розташовані навколо яскравих зірок. Це стає можливим завдяки пристрою, який затемнює яскраве світло зірок.

У грудні 2014 року інструмент GPI почав шукати сотні довколишніх молодих зірок. Після місяця пошуків, вчений Роберт Де Роза з Каліфорнійського університету в Берклі став вивчати вихідні дані. Незабаром він помітив щось велике на орбіті молодої зірки в потрійний зоряній системі, розташованій на відстані лише 100 світлових років від Землі. Незабаром вчені команди проекту GPI підтвердили відкриття планети.

“Це якраз і є одна з планет, які ми і сподівалися виявити, розробляючи інструмент GPI”, – говорить Джеймс Грем, професор астрономії з Каліфорнійського університету в Берклі і вчений проекту GPI. «Ми прагнемо виявити молоді планети. Це дозволить нам вивчити процес їх формування “.

Планета, що отримала назву 51 Ерідана B, в мільйон разів тьмяніше своєї зірки – 51 Ерідана. Відкрита планета характеризується найбільш явними ознаки метану в порівнянні з усіма іншими, коли-небудь відкритими екзопланетами. Це може дати вченим підказку в розкритті таємниці формування планети. Планетарна система ще дуже молода: її вік становить близько 20 млн років (для порівняння вік нашої власної Сонячної системи досягає 4,5 млрд років). Відкрита планета являє собою те, як виглядав Юпітер на ранніх етапах свого розвитку.

Маса відкритої планети, за оцінками дослідників, приблизно в два рази перевершує масу Юпітера. Даний об’єкт обертається навколо своєї зірки на відстані близько 13 а.о., що трохи більше, ніж відстань між Сатурном і Сонцем (а.о. прирівнюється до відстані від Землі до Сонця або 150 млн км).

Спектр планети дозволив виявити в її атмосфері метан і пари води. “Низька світимість, низька температура, явні ознаки метану і роблять екзопланету схожою на Юпітер”, – говорить Грем.

“Багато екзопланет які астрономи вивчали раніше, мають атмосфери, які нагадують дуже холодні зірки», – говорить Брюс Макінтош, професор фізики зі Стенфордського університету, який керував установкою інструменту GPI, а нині очолює дослідження. “Цей же об’єкт походить на планету.”

Результати даного дослідження були опубліковані 13 серпня в журналі Science Express.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*