Планетологи з’ясували, що Марс втратив за останні три мільярди років величезну кількість води, якої вистачило б для заповнення океану на Землі, йдеться в статті, опублікованій в журналі Science.

“Враховуючи, що Марс втратив так багато води, він, швидше за все, залишався досить “мокрим” протягом більш тривалого періоду часу, ніж ми вважали раніше.

Це в свою чергу говорить про те, що планета була потенційно населена набагато довше, ніж вважалося “, – заявив Майкл Мамма (Michael Mumma) з Центру космічних польотів НАСА імені Годдарда (США).

Мамма і його колеги з’ясували, що з моменту формування Марса з його поверхні випарувалося величезна кількість води, порівнянне за своєю масою з Північним Льодовитим океаном Землі, вимірявши концентрацію парів води в різних шарах марсіанської атмосфери і в різних куточках Марса.

Це в свою чергу говорить про те, що планета була потенційно населена набагато довше, ніж вважалося

Для цього вчені використали не інструмент марсохода Curiosity, який зараз перебуває на схилах гори Шарп, а інфрачервоні прилади, встановлені на 10-метровий гавайський телескоп Кека і на європейсько-чилійський VLT. Ці телескопи дозволили вченим простежити за коливаннями в частках звичайної і важкої води в атмосфері Марса протягом шести років і визначити ту швидкість, з якою планета втрачає воду.

В першу чергу Мамма і його колег цікавили приполярні регіони Червоної планети, де досі існують поклади льоду. Полярні шапки Марса сформувалися ще до того, як вся його вода випарувалася в космос, що робить їх своєрідним “архівом”, в якому можна знайти хроніки про водяне минуле Червоної планети.

Так могла виглядати північна півкуля Марсу в далекому минулому
Так могла виглядати північна півкуля Марсу в далекому минулому

Порівнявши концентрацію і частки звичайної і важкої води в Приполяр’я і на екваторі Марса, вчені змогли обчислити, як багато води на Марсі було в минулому, і уточнити його вигляд.

За їх словами, Червона планета була неймовірно багата водою під час так званої Ноєвої ери, яка закінчилася приблизно 3,7 мільярда років тому. У цей час на Марсі було стільки води, що їй можна було покрити всю поверхню планети, і товщина цього “глобального океану” склала б 140 метрів.

Як припускають планетологи, у той час велика частина північної півкулі Марса була зайнята гігантським океаном, чия глибина в самих низинних ділянках повинна була перевищувати 1,5 кілометра, а площа становила б близько 19% від загальної площі планети. Загальна маса води на Марсі, за розрахунками Мамми і його колег, становила 19 тисяч трильйонів тонн, що можна порівняти з масою Північного Льодовитого океану.

У наступні три мільярди років, як показують відмінності в частках важкої води в різних регіонах Марса, Червона планета втратила в 6,5 рази більше води, ніж сьогодні міститься в її полярних шапках. В результаті цього Марс став тією млявою і сухою пустелею, яким ми його бачимо сьогодні.

Крім того, спостереження за полярними шапками і кратером Гейла, де приземлився марсохід, дозволили їм зробити несподіване відкриття: як з’ясувалося, вода сьогодні розподілена по Червоній планеті вкрай неоднорідно, що говорить на користь існування “водяних оазисів” на Марсі. У майбутньому такі точки, як вважають планетологи, можуть стати головною метою для наступних марсоходів або пілотованих експедицій на Марс.

Як визнають самі вчені, заміри часток ізотопів з Землі не відрізняються високою точністю, тому реальні розміри океану на Марсі могли помітно відрізнятися від їх прогнозів. Ступінь їх достовірності можна буде уточнити в самий найближчий час, коли планетологи проаналізують дані, які сьогодні збирає зонд MAVEN в атмосфері червоної планети.

Написати коментар


*