Космічний апарат SOHO спочатку не призначався для пошуку комет. Це стає зрозуміло навіть виходячи з його назви, яка розшифровується як «Solar and Heliospheric Observatory». Апарат був побудований для вивчення геліосфери або протяжної атмосфери Сонця.

Проте в ході майже 20-річних спостережень за Сонцем в рамках спільного проекту НАСА і Європейського космічного агентства космічному апарату вдалося виявити велику кількість комет, у тому числі комету Лавджоя (у 2011 році) і комету Ісон (в 2013 році).

За неофіційними підрахунками, станом на ранок минулого понеділка (17 серпня) космічному апарату вдалося виявити близько 2990 комет. Про це розповів Карл Баттамс, вчений з дослідницької лабораторії Naval Research Laboratory, що працює над багатьма проектами, в тому числі і проектом SOHO. За прогнозами вченого, в найближчі пару тижнів кількість відкритих космічних апаратом комет досягне трьох тисяч.

З числа інших космічних апаратів, націлених на спостереження за Сонцем, апарат SOHO виділяє його коронограф (інструмент, що дозволяє спостерігати сонячну корону без затемнень), що знаходиться безпосередньо на лінії між Землею і Сонцем. Це відкриває ідеальний вид на навколосонячні комети.

Більшість з цих комет є вихідцями з одного сімейства, відомого як навколосонячні комети Крейца. Ймовірно, вони є фрагментами величезної комети, що розпалася в 1106 р. Комети Крейца мають надзвичайно короткий перигелій (відстань до Сонця). Через свої крихітні розміри і близькість до Сонця, за спостереженнями апарату SOHO, лише кометі Лавджоя вдалося пережити близький проліт повз Сонце. І дана комета розпалася протягом двох тижнів.

Баттман також додав, що на сьогоднішній день всі системи космічного апарату SOHO продовжують справно функціонувати, а запасу палива який залишився на борту вистачить ще на 10 років роботи.

Джерело: www.nrl.navy.mil

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*