Незважаючи на припущення, що висувалися раніше про те, що Плутон може бути схожим на супутник Нептуна Тритон, насправді карликова планета сильно відрізняється від Тритона, згідно з отриманими раніше від космічного апарату НАСА «Нові горизонти» науковим даними .

У минулому році вчені представили карту Тритона, що демонструє найдетальніший вид цього супутника Нептуна на момент проведення дослідження. Ця карта базувалася на даних, зібраних зондом «Вояджер-2» під час його прольоту повз Тритон, що відбувся в 1989 р в рамках «туру» по Сонячній системі.

Створена Полом Шенком з Інституту Місяця і планет в Х’юстоні, США, ця карта була складена в тому числі і для того, щоб порівняти між собою Тритон і Плутон. Обидва ці небесні тіла родом із зовнішньої частини Сонячної системи, і тому передбачалося, що між ними може виявитися чимало спільного.

Однак коли від зонда «Нові горизонти», що направляється в даний час в напрямку вильоту з Сонячної системи, стали поступово приходити знімки високої роздільної здатності, стало очевидно, що між двома цими небесними тілами дуже мало спільного, розповів доктор Шенк виданню Discovery News. Навіть наймолодші форми рельєфу на поверхнях цих планетних тіл сильно різняться між собою.

Взагалі-то, вчені підозрювали, що між двома цими об’єктами можуть матися відмінності. Тритон є «втікачем» із зовнішньої частини Сонячної системи, захопленим Нептуном багато років тому. Сила цього гравітаційного захоплення «виплавила» на поверхні Тритона великі рівнини, стерши з неї кратери та інші типи місцевості, що існували з давніх часів.

Плутон тим часом спокійно рухався по своїй орбіті в зовнішній частині Сонячної системи протягом декількох мільярдів років і не відчував ніяких «потрясінь». Тому очікувалося, що його поверхня буде старшою, і на ній буде більше кратерів.

Однак виявилося, що нові дані, отримані від зонда «Нові горизонти», співпадають з представленою вище картиною лише частково і ставлять перед вченими ряд нових питань. Чому наймолодші рівнини Плутона (Рівнини Супутника) так сильно відрізняються від молодих рівнин Тритона? Чому на поверхні холодної карликової планети раптом виявляються гори? Відповісти на ці та інші питання вчені зможуть лише після того як зонд «Нові горизонти» передасть на Землю всю зібрану ним при прольоті повз Плутон наукову інформацію, говорить доктор Шенк. Вважається, що основна частина знімків, зроблених зондом «Нові горизонти» під час його історичного прольоту повз Плутон, що відбувся в липні цього року, буде передана на Землю до кінця жовтня.

Джерело: globalscience.ru

Написати коментар


*