Космічний апарат НАСА «Нові горизонти» успішно виконав останній маневр в серії з чотирьох маневрів, що ставлять за мету взяти курс на зближення з об’єктом 2014 MU69, яке має відбутися в січні 2019. Це давнє небесне тіло з пояса Койпера знаходиться на відстані понад півтора мільярдів кілометрів за межами орбіти Плутона; зонд «Нові горизонти» буде досліджувати цей об’єкт в тому випадку, якщо НАСА схвалить розширену місію.

Чотири цих маневри щодо зміни курсу стали найбільш далекими коригуваннями траєкторії, які коли-небудь проводились для космічних апаратів. Цей четвертий маневр, процедури з виконання якого були запрограмовані в бортових комп’ютерах апарату і виконані за допомогою двигунів малої тяги на гідразиновому паливі зонда «Нові горизонти», почався приблизно о 18:15 GMT в середу, 4 листопада. Диспетчери місії з Лабораторії прикладної фізики Університету Джона Хопкінса, США, почали отримувати за допомогою мережі Deep Space Network НАСА приблизно опівночі за часом GMT дані, що підтверджують успішне закінчення маневру.

Ці маневри не стільки збільшують або зменшують швидкість КА, але, швидше, «штовхають» зонд «Нові горизонти» в сторону, даючи йому швидкість величиною приблизно 57 метрів в секунду, спрямовану до цього об’єкта пояса Койпера.

Команда зонда «Нові горизонти» представить НАСА офіційну пропозицію про розширення місії зонда для вивчення астероїда 2014 MU69 на початку 2016. Наукова команда розраховує, що апарат зможе підійти до астероїда MU69 навіть ближче, ніж він підходив до Плутона під час максимального зближення з карликовою планетою , що відбулося 14 липня, коли зонд знаходився на відстані 12 500 кілометрів від Плутона.

Джерело: hi-news.ru

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*