Інфрачервоний космічний телескоп НАСА стежить за десятками комет, зокрема за газами, які вони випускають.

Телескоп Wide-Field Infrared Survey Explorer, або WISE (Ширококутний інфрачервоний оглядовий дослідник) виявив безліч комет, які проносяться через Сонячну системуу, відстежуючи кількість двоокису вуглецю (CO2) і чадного газу (CO), які вивергаються в космос парниковими ефектами, які, як правило, важко виявити за допомогою наземних обсерваторій.

Місія Neowise, яка стала приймачем WISE, здатна не тільки шукати слабкі інфрачервоні сигнали далеких галактик та інших таємничих явищ, але також вміє виявляти інфрачервоні об’єкти в нашій Сонячній системі. Після того, як в 2013 році вичерпалося кріогенне паливо, яке використовувалося для підтримки інструментів в холодному стані, вчені НАСА перезавантажили корабель, щоб шукати об’єкти, які зближуються із Землею: астероїди або комети, які можуть становити загрозу для Землі.

Але космічний корабель WISE/Neowise може набагато більше, ніж просто бути системою раннього попередження, він збирає цінні наукові дані з астероїдів і комет, що відслідковуються.

У дослідженні, опублікованому в журналі Astrophysical Journal, астрономи Neowise виявили, що процес сублімації водяного льоду на кометі, який відбувається в міру наближення до Сонця, може поступатися іншому процесу – процесу сублімації молекул СО і СО2, який відбувається в більш віддалених і холодних орбітах. СО і СО2 були основними молекулами в процесі формування нашої Сонячної системи, і цей споконвічний лід заморожений у кометному матеріалі і може бути вивчений при проходженні комет через внутрішню Сонячну систему.

І СО і СО2 знаходяться в достатку в атмосфері Землі. СО2 є потужним парниковим газом, в той час як СО має сильні вторинні впливи на формування парникових газів, тому виявлення цих молекул за межами Землі проблематично. Але космічні обсерваторії прекрасно підходять для дослідження цих газів в процесі сублімації з комет.

«Вперше ми зібрали так багато статичних даних про окис вуглецю, який випаровується у вигляді газу з комети»,

– сказав Джеймс Бауер, заступник головного дослідника місії Neowise з Лабораторії реактивного руху НАСА в Пасадені, Каліфорнія.

«Ми виявили окис вуглецю на відстані чотирьох астрономічних одиниць (чотирьоx відстаней від Землі до Сонця). Дослідження показує, що більшість газів, які були використані в процесі формування Сонячної системи, були закріплені на кометах протягом мільярдів років. Більшість комет, які ми спостерігаємо, мають великі орбітальні періоди, більше 200 років, і проводять більшу частину свого часу за межами орбіти Нептуна».

У міру збільшення кількості двоокису вуглецю, окису вуглецю і частинок пилу, що викидаються, висока частка летючих газів, таких як вода все одно залишається головними рухомими силами. Але після віддалення від Сонця ці летючі гази залишаються інертними (в замороженому стані), в той час як СО і СО2 стають головними рушійними силами сублімації.

Це дослідження Neowise може доповнити висновки Європейської місії Розетта, яка в даний час знаходиться на орбіті комети 67P/Чурюмова-Герасименко. Розетта була виведена на орбіту 67P з 2014 року і нещодавно пережила перигелій (точка максимального зближення із Сонцем), відстежуючи концентрацію хімічних речовин.

Розетта виявила не тільки збільшення концентрації CO2 і водяної пари в комі 67P (в атмосфері комети навколо твердого ядра), вона також засікла суміш з аміаку, метану, ціаністого водню і формальдегіду. Всі ці речовини були замкнені в льодах комети з моменту її формування.

Таким чином, астрономічні дослідження по Neowise і місія Розетта не тільки допомагають зрозуміти природу комет, вони також проводять «археологічні розкопки» періоду становлення нашої Сонячної системи.

Джерело: v-kosmose.com

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*