Станція New Horizons зробила знімок висячих долин Плутона

Планетологи на конференції Американського геофізичного союзу в Сан-Франциско представили нові дані місії New Horizons про геологію Плутона і його атмосферу – зокрема, знімки висячих долин, подібних тим, що знаходяться в Національному парку Йосеміті в США. Про це повідомляється на сайті НАСА.

Отримані дані свідчать про активні геологічні процеси на карликовій планеті, триваючих досі. Ключем до розуміння явищ, що відбуваються на Плутоні, служить глибокий шар азотного та інших льодів, що заповнюють ліву сторону плато Супутник.

Ця рівнина діаметром тисяча кілометрів, сформована з численних полігональних блоків, повинна мати товщину кілька кілометрів. Випаровування азоту та його конденсація на більш високих ділянках небесного тіла призводить до формування на Плутоні величезних крижаних потоків.

Саме така динаміка азотного льоду призводить до утворення висячих долин. До такого висновку вчені дійшли в результаті комп’ютерного моделювання, яке дозволило пояснити спостережувані станцією New Horizons процеси, що відбуваються на Плутоні.

Також станція New Horizons передала нові відомості про атмосферу Плутона, яка простягається на сотні кілометрів над поверхнею небесного тіла. Вчені очікують додаткових відомостей для пояснення формування протяжних туманів на карликовій планеті.

Крім того, науковий інструмент LEISA станції New Horizons підтвердив виділення аміаку на більшій частині поверхні Харона – найбільшого супутника Плутона. Раніше ці процеси виявлялися на локальних ділянках, зокрема, в районі кратера Органу.

Команда New Horizons представила нові дані про взаємодію Плутона і його супутників з сонячним вітром. Так, атмосфера карликової планети виявилася джерелом нейтральних частинок (атомів), які іонізуються під дією сонячного вітру. У цьому дослідженні вченим допомогла космічна рентгенівська обсерваторія Chandra.

Автоматична міжпланетна станція New Horizons 5 вересня 2015 почала передачу даних, отриманих під час основного етапу досліджень 14 липня, коли апарат виявився на максимально близькій відстані від Плутона і його супутників. На передачу кількох гігабайт даних піде близько року.

В даний час станція знаходиться на відстані більше п’яти мільярдів кілометрів від Землі. Очікується, що в 2019 році вона досягне планетоїда 2014 MU69, розташованого на відстані 1,6 мільярда кілометрів від Плутона в поясі Койпера. До цього об’єкту New Horizons попрямує після дослідження карликової планети. Місія New Horizons повинна завершитися в середині 2020-х років.

Основне завдання New Horizons – вивчення Плутона і його супутника Харона. Наукове обладнання, встановлене на станції, призначене для збору даних про наявність магнітосфери у карликової планети, склад її атмосфери, будову поверхні і взаємодію з Хароном.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*