Міжпланетна станція Cassini востаннє наблизилася до Енцелада – одного зі супутників Сатурна, у підповерхневому океані якого вчені не виключають існування придатних для життя умов. Про це повідомляється на сайті НАСА.

Під час польоту 19 грудня 2015 о 9:49 за тихоокеанським часом (о 19:49 за київським) на відстані 4999 кілометрів від Енцелада станція зробила його знімки. Подія зближення станції Cassini з супутником Сатурна стало 22-м за всю історію місії. До її завершення, яка намічена на 2017 рік, станція буде наближатися до супутника на відстані мінімум в чотири рази більше останнього.

Вчені сходяться на думці, що спочатку Cassini не призначався для докладного вивчення Енцелада, проте відкриття станції змусили команду місії скоригувати плани досліджень. Планетологи шкодують, що Cassini не вдалося досить повно досліджувати Енцелад.

Станція Cassini востаннє наблизилася до Енцелада

«Cassini зробив багато відкриттів про захоплюючий Енцелад, але багато чого ще належить зробити, щоб відповісти на ключове питання про те, чи є в цьому крихітному океані (підповерхневому океані Енцелада) гавань життя?»

– сказала керівник місії Лінда Спілкер з Лабораторії реактивного руху в Пассадіне.

Станція Cassini вперше виявила геологічну активність на Енцеладі (кріовулкани на південному полюсі супутника) в 2005 році. У 2014 році вчені отримали переконливі докази наявності локального підлідного океану на супутнику. У 2015 році планетологи показали, що океан на Енцеладі присутній не тільки під поверхнею його південного полюса, а поширюється під всією крижаною кіркою супутника Сатурна.

Станція Cassini востаннє наблизилася до Енцелада

Хімічний склад викидів із кріовулканів супутника сприятливий для зародження і розвитку життя, а всередині океану, по всій видимості, гідротермальна активність нагріває воду до 90 градусів за Цельсієм. Природа цієї активності вченим поки невідома. Як показало комп’ютерне моделювання, у воді супутника Сатурна приблизно такий же зміст кухонної солі, як і в земному океані. Там багато соди і високий рівень лужності (показник pH досягає 12).

Енцелад вважається найбільш перспективним з погляду виявлення неземного життя в Сонячній системі. Як зазначив дослідник Крістофер Гляйн, Енцелад – «все більш ймовірний кандидат на роль другого джерела життя (після Землі) в Сонячній системі».

Станція Cassini востаннє наблизилася до Енцелада

Енцелад – шостий за розміром супутник Сатурна. Його відкрив в 1789 році Вільям Гершель. Навколо планети супутник звертається за 32,9 години. Радіус Енцелада приблизно в 25, а маса – в 200 000 разів менше, ніж у Землі.

Місія Cassini-Huygens є спільним проектом НАСА і Європейського космічного агентства. Основна мета – дослідження Сатурна, його кілець і найбільшого супутника планети, Титана. 15 жовтня 1997 з мису Канаверал у Флориді був запущений автоматичний космічний корабель. 1 липня 2004-го він вийшов на орбіту Сатурна. 25 грудня 2004 від супутника відокремився зонд Huygens, який 14 січня 2005-го висадився на поверхні Титану.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*