Перша партія спеціального палива для місій з дослідження глибокого космосу за останні 30 років була проведена за участю дослідників з Національної лабораторії Ок-Рідж (Oak Ridge National Laboratory, ORNL) Міністерства енергетики США, розташованої в штаті Теннессі.Випуск п’ятдесяти грамів плутонію-238 – приблизно стільки важить м’яч для гри в гольф – став першою демонстрацією відродженого процесу виробництва цього ядерного палива, яке було припинено в США в кінці 1980-х рр.

Радіоізотопні джерела перетворюють тепло, отримане в результаті природного радіоактивного розпаду ізотопу плутонію-238, в електрику. Ці системи використовувалися для забезпечення енергією космічних апаратів, що досліджували Сонячну систему і навіть покинули її межі, починаючи з марсіанських КА серії «Вікінг» і міжпланетних наукових станцій серії «Вояджер» і закінчуючи новітнім марсіанським ровером НАСА Curiosity і зондом «Нові горизонти», призначеним для дослідження системи Плутона.

Цей успіх інженерів і техніків з ORNL увінчав собою два роки напруженої роботи, що пройшли з моменту старту цього проекту, фінансованого НАСА. Така демонстрація ключових етапів виробництва ядерного палива дозволяє переконатися, що ця важлива технологія може бути використана в найближчому майбутньому для задоволення зростаючих потреб космічної галузі, в якій незабаром очікується реалізація низки амбітних проектів з дослідження Сонячної системи і міжзоряного простору.

Продовживши працювати спільно, НАСА і Міністерство енергетики США, планують організувати виробництво 300-400 грамів плутонію-238 щорічно, а після того як технологія буде остаточно відпрацьована, призвести масштабування виробничого процесу, з тим щоб випускати до 1,5 кілограма цього ядерного палива на рік .

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*