Ні для кого не секрет, що в найближчі десятиліття NASA збирається відправити людей на Марс. До подорожі ще довго чекати, але в агентстві кажуть, що вже щосили налаштовуються на нього: «Як під час програми «Аполлон», ми вирушимо в дорогу від імені всього людства. На відміну від «Аполлона», ми збираємося затриматися в кінцевій точці нашої подорожі ». 

Звичайно, легше сказати, ніж зробити. Крім недружньої для людини атмосфери і слабкої гравітації, випромінювання на Марсі може пошкодити мозок і викликати рак і навіть смерть.

Кращим способом вижити може виявитися використання мереж лавових тунелів під поверхнею Марса, створених мільярди років тому. Однак ми не зможемо відправити туди марсоходи на розвідку. Тунелі можуть досягати 100 метрів у глибину, і разом з товстими стінами і великою затримкою зв’язку це унеможливлює обмін інформацією в режимі реального часу.

Університет Карнегі Меллон вирішив взятися за створення більш ефективного розвідника: автономного дрона. Команда проекту Astrobotic Technology отримала 125 000 доларів від NASA на розробку відповідного програмного забезпечення. Кінцевою ж метою їх роботи повинен стати робот, який може літати і перестрибувати через круті перевали.

«У космічній подорожі безпека є найбільш пріоритетним аспектом, – говорить засновник і провідний науковий співробітник Astrobotic Уілльям« Ред »Уіттейкер. – Ми впевнені, що зможемо знайти підземні порожнини, підходящі для життя людей, серед усього розмаїття печер на Марсі ».

Робот зможе самостійно літати через невивчені печери, а також повинен буде вміти приймати рішення на швидкості 32 кілометри в годину, грунтуючись на показаннях своїх датчиків.

Кратери та печери Марсу
Nasa ідентифікувало десятки “входів” на поверхні Марсу в підземні лавові тунелі
які сформувалися мільярди років тому. Вони забезпечують укриття від радіації яка вражає поверхню планети і можуть бути саме тим місцем, де збереглося життя.

Оскільки гвинти в розрідженій марсіанській атмосфері неефективні, інженери збираються використовувати двигуни які працюють на CO2, що дозволить дрону різко розвертатися в тунелях. Коли в паливних баках дрона закінчиться “паливо” CO2, він зможе приземлитися і використовувати свій радіоізотопний генератор (або сонячні панелі, якщо дрон опиниться на поверхні) для живлення компресора, який «закачає» паливо з атмосфери (адже в автмосфері Марса дуже багато CO2).

марсіанський вулкан Гора Павлина
Входи в лавові печери Марса в околиці марсіанського вулкану Гора Павача (Pavonis Mons) являють собою виклик традиційним марсоходам, так як дана місцевість кам’яниста і крута, в той час як товсті кам’яні стіни блокують радіосигнали. Робот вивчаючий ці тунелі повинен бути автономним.

Завдяки низькій гравітації дрон зможе перестрибувати через високі перешкоди, нездоланні за допомогою коліс або гусениць, використовуючи підпружинені стійки. Таким чином, дрону не доведеться витрачати зайве паливо на політ в подібних випадках.

дрон Astrobotics
Astrobotics розвивають і тестують технології управління, автономного польоту та приземлення дронів на поверхні інших планет, включаючи Марс

Компанія Astrobotic також планує створити пересувні материнські кораблі для дронів, які будуть переміщати їх на довгі дистанції, запускати їх в багатообіцяючі печери і передавати всю отриману інформацію на Землю.

Нагадаємо, нещодавно NASA продемонструвало відео будівництва колонії на Марсі.

Написати коментар


*