Місія НАСА «Кассіні» відкриває нову сторінку в історії «орбітальної хореографії». Космічний апарат залишає екваторіальну площину Сатурна. Це потрібно, щоб вийти на орбіту з великим нахилом по відношенню до площини кілець Сатурна.Другий з п’яти орбітальних маневрів, що включають запалювання двигунів, був проведений в суботу, 23 січня. Кожен маневр припускає наступний проліт повз масивний супутник Сатурна Титан з використанням його гравітації для зміни форми орбіти космічного апарату. Це повинно допомогти в кінцевому рахунку вийти на орбіту з великим кутом нахилу по відношенню до площини кілець Сатурна.

35-секундне запалювання двигуна почалося в 22:47 GMT 23 січня і дозволило змінити орбітальну швидкість супутника «Кассіні» приблизно на 6,8 метра в секунду.

«Кассіні» більше не повернеться на орбіту, що лежить в площині кілець Сатурна. Інженери місії повільно збільшують нахил орбіти космічного апарату по відношенню до екватора Сатурна, готуючись до завершальної місії апарату. До кінця листопада міжпланетна наукова станція ляже на курс, який виведе її на орбіту, що проходить високо над полюсами гігантської планети і майже досягає кільця F, крайнього зовнішнього кільця Сатурна.

Після 20 витків по такій орбіті «Кассіні» почне виконання маневру Grand Finale. В ході останнього КА пройде 22 рази між планетою і найближчими до неї кільцями, перед тим як зробити згубне занурення в атмосферу Сатурна 15 вересня 2017.

Написати коментар


*