На нещодавно опублікованій НАСА фотографії – Харон, вкритий мороком. Лише крихітна частинка цього супутника Плутона освітлена далеким Сонцем

Космічна станція «Нові горизонти» зробила даний знімок 17 липня 2015 року, через 3 дні після того, як вона здійснила історичний проліт біля Плутона. Ця близька зустріч була на відстані всього лише 12 550 кілометрів від поверхні Плутона. З іншого боку, за словами фахівців НАСА, зображення Харона, вкритого мороком, було зроблено з відстані 3,1 мільйона кілометрів.Харон, вкритий мороком

В описі зображення, опублікованого 22 січня 2016 року, вказується, що нічний ландшафт Харона все ще ледве-ледве видно завдяки світлу, яке м’яко відбивається від Плутона. Це нагадує світло, відбите від Землі, що освітлює наш природний супутник в період молодого Місяця.

Дослідники, що працюють над проектом «Нові горизонти» використовують це і подібне зображення, щоб скласти карту областей Харона, які не були видні під час прольоту. Тут можна побачити південний полюс Харона (у верхній частині зображення), на якому в 1989 році настала полярна ніч, і яка буде тривати до 2107 року. Протягом цієї тривалої зими температура на полюсі падає практично до абсолютного нуля.

Маючи діаметр близько 1207 кілометрів, Харон більш ніж удвічі менше самого Плутона. Інші супутники цієї карликової планетиГідра, Нікс, Кербер і Стікс – є крихітними в порівнянні з ним. Наприклад, Нікс і Гідра мають всього 54 км і 43 км відповідно за розмірами, тоді як Стікс і Кербер ще менші за них.

Місія міжпланетної станції «Нові горизонти», вартістю 720 мільйонів доларів США, була розпочата десять років тому, в січні 2006 року. Станція наразі наближається до невеликого об’єкту 2014 MU69, розташованому на відстані 1,6 мільярда кілометрів позаду Плутона. Очікується, що вона пролетить біля нього в січні 2019 року.

Вивчення 2014 MU69 буде здійснено в тому випадку, якщо НАСА профінансує програму і продовжить місію станції. «Нові горизонти» також досі відправляє на Землю дані і зображення, зібрані під час прольоту Плутона в липні 2015 року. За заявою команди, яка працює над проектом, дані будуть повністю передані до осені 2016 року.

Написати коментар


*