Якщо матеріал товстіший, то він повинен бути менш прозорим, вірно? Виявляється, що в кільцях Сатурна це не завжди так. Нове дослідження кільця В показує, що незважаючи на те, що це одне з найбільш непрозорих кілець Сатурна, воно не є найщільнішим. 

Загадкові результати стосуються не тільки цього конкретного кільця. НАСА повідомило, що вчені виявили аналогічні результати і при погляді на кільця інших газових гігантів. Ці останні висновки приходять від космічного апарату Кассіні, який повільно облітає Сатурн, вивчаючи його з моменту прибуття в 2004 році.

«Зовнішність може бути оманлива, – повідомив співавтор дослідження і співдослідник апарату Кассіні Філ Ніколсон з Корнельського університету в Нью-Йорку, представляючи повідомлення НАСА. – аналогічним може бути таке порівняння: туманний луг менш прозорий, ніж басейн, хоча останній набагато щільніший і містить значно більше води».

Дослідницька група звернула увагу на щільність маси кільця, вивчаючи спіральні хвилі щільності. Ці особливості проявляються, коли частинки кільця рухаються під дією сили тяжіння, яку створює гравітація супутників Сатурна. Остання в свою чергу залежить від величезних розмірів гігантської планети. Структура кожної хвилі залежить від того, наскільки вона є щільною, а також від ефекту гравітації. Вчені тепер знають, що кільце В має меншу щільність, ніж здається на перший погляд, але остаточна причина цього все ще залишається загадкою.

Це може бути щось, пов’язане з розміром або щільністю окремих частинок, або може мати певне відношення до структури кілець », – заявив Метью Хедман, провідний автор дослідження і вчений Кассіні з університету Айдахо.

У той час як кільця Сатурна є найбільш видовищними в Сонячній системі, це не єдина планета з кільцями. Юпітер, Уран і Нептун також мають слабкі незалежні кільцеві системи. Можливо, це доводить різні історії походження. Щоправда точно можна відповісти на таке питання лише після широкого дослідження. НАСА повідомляє, що кільця Сатурна, складені з мільярдів частинок і шматочків. Це ймовірні фрагменти розбитих супутників, комет або астероїдів, які були роз’єднані під дією сили тяжіння Сатурна.

Кільце В Сатурна було вивчено перед використанням композитного інфрачервоного спектрометра Кассіні, але це дослідження має трохи інший підхід. Використовуючи видиме і інфрачервоне світло, команда помітила яскраву зірку між кільцями. Вони також об’єднали результати багаторазових спостережень. Це дає можливість побачити навіть тонші кільцеві хвилі.

Спостереження того, як щільно розташовані кільця, може допомогти вченим дізнатися вік кілець, котрі вважаються відносно молодими в порівнянні з існування Сонячної системи.

«Менш потужні кільця будуть розвиватися швидше, ніж кільця, що містять більше матеріалу, швидше стаючи пильними від метеоритів та інших космічних джерел, пише НАСА в тій же заяві. – Таким чином, менш масивне кільце В, можливо, є молодшим на кілька сотень мільйонів років, а не на декілька мільярдів».

Місія Кассіні завершить свою роботу в наступному році. Коли паливо закінчиться, космічний апарат навмисно вріжеться у Сатурн. Це дозволить уникнути забруднення крижаних супутників, таких як Енцелада.

Написати коментар


*