Десятиліття тому крихітний, але потужний зонд “Гюйгенс” спустився з “материнського” апарату “Кассіні” в туманну атмосферу Титана. Цей супутник Сатурна становить великий інтерес для астробіологів, бо за хімічним циклом і круговоротом рідини він нагадує те, що ймовірно могла являти собою Земля на ранніх стадіях свого розвитку, перш ніж на ній зародилося життя.

Зонд “Гюйгенс” дістався до поверхні Титана і передав вченим зображення, які робив на своєму шляху. Він продовжував функціонувати на поверхні супутника більше години, передаючи дані орбітального космічному апарату НАСА «Кассіні» для їх подальшого аналізу вченими.

Часто після тривалих польотів вченим потрібні роки на те, щоб вивчити всі дані, зібрані зондами. “Гюйгенс” не став винятком. Лише сьогодні, через десять років, ми починаємо розуміти, як утворилася атмосфера Титана, грунтуючись більшою мірою на те, що «Гюйгенс» спостерігав ще в січні 2005 року.

«Ці дані можуть допомогти врегулювати суперечки про те, як на Титані сформувалася атмосфера», – говорить Крістофер Глеін, дослідник з університету Торонто в Канаді.

Перш ніж “Гюйгенс” досяг поверхні супутника, більш популярним було припущення про те, що Титан поглинув азот, метан та інертні гази з Сонячної системи при формуванні. Згідно з іншою гіпотезою, якої дотримується Крістофер Глеін, атмосфера була згенерована на Титані внаслідок гідротермальної діяльності. Його нова робота, під назвою «Інертні гази, азот і метан у складі глибин і атмосфери Титана» була опублікована в журналі «Ікар».

Зонд “Гюйгенс” виявив на Титані ізотоп аргону – благородний газ, також знайдений в атмосфері Землі. Аргон-40 – це радіоактивний продукт, який утворюється з радіоактивного розпаду калію-40. За словами Глейна, він утворився всередині супутника, а потім якимось чином потрапив в атмосферу, можливо за допомогою кріовулканізму (холодний вулкан, здатний вивергати рідкі суміші).

Те, як був випущений газ – це відображення геофізичних процесів, які залежать від внутрішньої структури Титана. Можливо, Титан навіть тепліший, ніж вважалося раніше.Титан

Це може означати, що Титан має (або мав) гаряче кам’янисте ядро, оточене океаном з крижаною оболонкою зверху. «За своєю структурою Титан приблизно схожий з Ганімедом, супутником Юпітера і найкрупнішу місяць в Сонячній системі. Цього не скажеш про Каллісто, іншому великому супутнику Юпітера, який в основному недифференціованний », – зазначає Глеін.

Написати коментар


*