Яка кислотність океану, що знаходиться на поверхні крижаного супутника Сатурна Енцелада? Це питання є фундаментальним, так як визначає принципову можливість існування життя на Енцеладі

Нещодавно геохімік Крістофер Глен і його команда розробили новий підхід до оцінки pH океану Енцелада на основі даних, що дозволяють визначити вміст карбонатів у складі матеріалу струменів, які вивергаються з поверхні цього крижаного супутника Сатурна. Така проблема є класичною для геохімічних досліджень, що проводяться на Землі.

Проте тепер вчені можуть вирішити цю проблему і для випадку карбонатів, які перебувають на поверхні іншого тіла Сонячної системи, завдяки вимірам кількостей розчиненого вуглецю, що входить до складу неорганічних сполук, за допомогою інструменту Cosmic Dust Analyzer (CDA) і розчиненого діоксиду вуглецю – за допомогою інструменту Neutral Mass Spectrometer (INMS) цього космічного апарату.

Команда Глена спробувала створити найдетальнішу на сьогоднішній день хімічну модель цього океану, застосовуючи до неї обмеження, що накладаються даними, отриманими за допомогою обох інструментів, INMS і CDA, а також даними по мінералізації речовини струменя. Їх модель вказує на те, що на поверхні Енцелада знаходиться багатий натрієм, хлоридами і карбонатами океан з pH на рівні 11 або 12, що еквівалентно pH розчину аміаку або мильної води. Ця оцінка на 1-2 одиниці вище ранніх оцінок цього pH, що базуються на свідченнях тільки інструменту CDA. Проте важливо зазначити, що різні підходи до моделювання хімії Енцелада, використані в цих дослідженнях, узгоджуються між собою з точки зору загального хімічного складу вод океану.

Наразі Глен і його команда намагаються визначити можливість протікання в океані Енцелада процесу, що називають серпентінізація, в результаті якого виділяється водень. Останній елемент може сприяти утворенню складних органічних молекул. Результати цього дослідження планується представити до зібрання Американського геофізичного союзу, яке відбудеться в грудні поточного року.

Інфографіка: 8 доведених наукою фактів про Енцелад.

Написати коментар


*