Багатий вуглецем матеріал, який автоматична міжпланетна станція MESSENGER розгледіла в останні місяці своєї роботи на орбіті Меркурія, може бути останками давньої кори з графіту. Присутність такої кори пояснює, чому поверхня планети виглядає незвично темною. 

Поверхня Меркурія темніша, ніж у Місяця. Однак заліза (цей метал вважається головною затемнюючою речовиною на позбавлених атмосфери небесних тілах) на Місяці значно більше. Деякі науковці припустили, що основним затемнювачем на найближчій до Сонця планеті є вуглець, проте залишалося незрозумілим, чи завжди він був на Меркурії чи його принесли мікрометеорити.

Патрік Пепловскі (Patrick Peplowski) і його колеги вивчили вимірювання по найтемніших ділянках Меркурія, які MESSENGER зробив в кінці своєї місії. Зв’язок матеріалу, багатого вуглецем, і великих кратерів однозначно вказує на місцеве походження речовини: він переховувався в глибині кори, а потім вийшов до поверхні після ударів метеоритів.Кратер на Меркурії

На думку науковців, фрагменти темної речовини – це останки стародавньої вуглецевої кори. Вона утворилася, коли в найдавнішому магматичному океані кристалізувався графіт, який потім зрушився до поверхні. Хоча наступні вулканічні виверження і інші геологічні процеси «затьмарили» первісну кору, частина її речовини зіграла важливу роль в затемненні поверхні Меркурія.

Меркурій є найменшою і найлегшою планетою Сонячної системи. Він легший і менший ніж Земля, приблизно в 20 разів, а його середня щільність приблизно така ж, як і у Землі. Рік на планеті триває близько 88 днів. У неї немає супутників і сильно розріджена атмосфера, а за своїми фізичними характеристиками Меркурій нагадує Місяць.

MESSENGER запустили в космос 3 серпня 2004 року з космодрому на мисі Канаверал за допомогою ракети-носія Delta II. На орбіті Меркурія апарат з’явився 18 березня 2011 року. З тих пір він пройшов відстань більш 7,9 мільярда кілометрів, яка включає 15 обертів навколо Сонця, три – навколо Меркурія, два – навколо Венери і один – навколо Землі, перш ніж потрапити на орбіту найближчої до Сонця планети.

Нагадаємо, що минулого року Messenger впав на поверхню Меркурія.

2 КОМЕНТАРІ

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*