Планетологи запідозрили існування на Плутоні річок і озер з рідкого азоту. На це вказують знімки і дані зі станції New Horizons, представлені на 47-й Місячній і планетарній конференції, що відкрилася у вівторок, 22 березня, у Вудлендсі в США. Про це повідомляє New Scientist.

Вчені припускають, що в минулому, коли температура і тиск на Плутоні були вищими, ніж сьогодні (приблизно до рівня однієї десятої частини атмосферного тиску Землі на рівні океану), на його поверхні могли існувати річки і озера з рідкого азоту. В даний час ці утворення можуть ховатися під товщею водяного льоду (на глибині від кілометра).

До своїх висновків дослідники прийшли за допомогою комп’ютерного моделювання та аналізу даних зі станції New Horizons (серед яких були і знімки). Модель вчених враховує зміни атмосфери карликової планети, зокрема зменшення її щільності і температури з плином часу.

«Рідини могли існувати на поверхні Плутона в минулому,

– прокоментував представлений на конференції знімок глава місії New Horizons Алан Штерн. –

Важко придумати альтернативну модель, яка б пояснювала спостережувану морфологію».

НАСА показало знімок озера на Плутоні

В даний час вісь власного обертання Плутона знаходиться під кутом 120 градусів до площини його орбіти (для Землі цей показник дорівнює 23 градусам). Це означає переважання на карликовій планеті тропічного клімату. Приблизно 800 тисяч років тому вісь Плутона була нахилена на 103 градуси.

Зміна нахилу осі призвело до міграції тропіків в сторону полюсів Плутона, а його арктичних регіонів – в бік екватора. Такими процесами вчені пояснили появу на карликовій планеті темної області поблизу екватора – єдиного тропічного регіону, який не змінюється з плином часу.

Станція New Horizons в даний момент знаходиться на відстані декількох мільярдів кілометрів від Землі. Очікується, що в 2019 році вона досягне планетоїда 2014 MU69, що знаходиться на відстані 1,6 мільярда кілометрів від Плутона в поясі Койпера. Місія New Horizons повинна завершитися в середини 2020-х років.

Основне завдання New Horizons – вивчення Плутона і його супутника Харона. Наукове обладнання, встановлене на станції, призначене для збору даних про можливу наявність магнітосфери у карликової планети, склад її атмосфери і будову поверхні, а також про взаємодію з Хароном.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*