У минулому Плутон і його найбільший супутник – Харон – могли зіткнутися, в результаті чого «серце» карликової планети перевернулося. До таких висновків дійшов астроном Джеймс Кін з університету Арізони в місті Тусон (США) і його колеги. Коротко про висновки вченого повідомляє видання New Scientist.

Кін звернув увагу на західну сторону регіону Томбо (рівнини в формі серця), що отримала назву плато Супутник. Вчені вважають, що вона виникла приблизно десять мільйонів років тому в результаті заповнення азотним льодом величезного кратера. Це поглиблення знаходиться недалеко від лінії, що з’єднує центри тяжіння Плутона і Харона.

Кін вважає, що розташування кратера не може бути випадковим. На його думку, в минулому Плутон і Харон зіткнулися, в результаті чого на карликовій планеті утворилося поглиблення, яке до теперішнього часу заповнили азотні льоди, які сформували рівнину.

Їх щільність нижча, ніж навколишнього матерії, що може бути скомпенсовано більшою висотою (до одного кілометра). Зокрема, приливне тяжіння Харона могло розвернути «серце» Плутона до себе (примусило його мігрувати на відстані до тисячі кілометрів). Моделювання, проведене Кіном, підтвердило ці висновки.

Альтернативне пояснення запропонував планетолог Френсіс Німмо з Університету Південної Каліфорнії в місті Санта-Круз (США). Він вважає, що спостережувана на західній стороні регіону Томбо особливість аналогічна масконам на Місяці. На супутнику Землі вони виникли в результаті виходу назовні мантії в місці його зіткнення з астероїдами. На Плутоні роль мантії може грати підповерхневий океан.

Свої висновки планетологи представили на 47-й Місячній і планетарній конференції, що відкрилася 22 березня 2016 року у Вудлендсі (США). На заході було розказано про останні досягнення в дослідженні автоматичними міжпланетними станціями НАСА об’єктів Сонячної системи, зокрема, апаратом New Horizons системи Плутон Харон.

Нещодавно НАСА показало 3D-знімок «зміїної шкіри» Плутона.

1 КОМЕНТАР

Написати коментар


*