Нещодавно виявлена ​​карликова галактика, розташована неподалік від Чумацького Шляху, ймовірно, випромінює гамма-промені. Наукова стаття про це опублікована у виданні Physical Review Letters.

Відповідно до аналізу, проведеним фахівцями з університету Карнегі-Меллона, університету Брауна і Кембриджського університету, навіть незважаючи на те, що точне джерело цього високоенергетичного світла залишається невизначеним, цілком можливо, що це може вказувати на те, що в центрі галактики ховається темна матерія .

“Щось випускає гамма-промені у напрямку від цієї карликової галактики, – розповів фізик Алекс Герінджер-Самеса (Alex Geringer-Sameth) з університету Карнегі-Меллона, провідний автор наукової роботи. – Так як у галактики немає ніякої іншої причини випускати гамма-промені, ми вважаємо це потенційним сигналом наявності темної матерії “.

Галактика, що отримала назву ретикулумом 2 (в перекладі з латині reticulum означає “сітка”), була виявлена ​​кілька тижнів тому в ході експерименту Dark Energy Survey. В рамках DES астрономи спостерігають за південним небом у спробі зрозуміти прискорене розширення Всесвіту.

Ретикулум 2 знаходиться приблизно в 98 тисячах світлових років від Землі і є найближчою з виявлених карликових галактик. Науковці виявили гамма-промені, які виходять від галактики, в публічно доступних даних комічного телескопа “Фермі” (FGST).

“Дослідники, що займаються пошуками темної матерії, вже давно вважають гамма-промені, які виходять від карликових галактик, сильними підписами, – вважає доцент кафедри фізики в університеті Брауна Саввас Коушіаппас (Savvas Koushiappas). – Тепер же ми вперше виявили подібне явище на практиці. Проте , навіть незважаючи на настільки захоплюючі попередні результати, нам належить виконати ще багато роботи, щоб підтвердити наявність темної матерії в ретикулумом 2 “.

Ніхто не знає точно, що являє собою темна матерія, проте передбачається, що вона становить близько 80% матерії у Всесвіті. Вчені знають, що темна матерія існує, тому що вона надає гравітаційний вплив на видиму матерію, а також пояснює коливання в мікрохвильовому космічному тлі і не дає розпастися галактикам і галактичним кластерам.

“Гравітаційне виявлення темної матерії не дає нам інформації про поведінку частинок темної матерії, – коментує Меттью Уокер (Matthew Walker) з університету Карнегі-Меллона. – Але тепер ми можемо здійснити негравітаціонних виявлення, яке покаже нам, як темна матерія поводиться на рівні частинок “.

Провідна теорія припускає, що темна матерія складається з вімпів – гіпотетичних слабовзаємодіючих масивних частинок. Коли пари вімпів зустрічаються, вони анігілюють, випускаючи при цьому високоенергетичні гамма-промені. Проблема в тому, що таке випромінювання також може виходити і з багатьох інших джерел, наприклад, з чорних дір або пульсарів, так що підпис темної матерії нелегко відрізнити від фонового шуму. Карликові галактики відіграють важливу роль у пошуку частинок темної матерії: потік гамма-променів від них буде вагомим аргументом на користь наявності там темної матерії.

“З галактики виходить набагато більше гамма-променів, ніж можна було очікувати при нормальних фонових процесах, – говорить дослідник. – Імовірно, цей сигнал можна пояснити виключно темною матерією”.

Протягом останніх декількох років вчені досить довго шукали ознаки гамма-променів у карликових галактиках за допомогою FGST, проте до цих пір їм не вдавалося знайти переконливий сигнал. Герінджер-Самеса, Коушіаппас і Уокер розробили нові методики аналізу, що дозволяють шукати в наявних даних слабкі сигнали гамма-променів, які можуть бути пов’язані з анігіляцією між частинками темної матерії. Коли була відкрита галактика ретикулумом 2, Герінджер-Самеса вивчив гамма-промені, що йдуть від карликової галактики, а також гамма-промені, які виходять від сусідніх областей неба, щоб розрахувати фоновий рівень випромінювання.

Подальше вивчення цієї карликової галактики може призвести до виявлення справжнього джерела гамма-випромінювання. Також астрономи підтвердили існування трьох інших карликових галактик, які також можуть бути сповнені темною матерією

.

Написати коментар


*