Це друга для SpaceX успішна посадка ракетної ступені і перша, здійснена на плавучу баржу.

Космічна компанія Елона Маска SpaceX вперше в історії посадила першу ступінь ракети Falcon 9 на автономну баржу в Атлантичному океані. Успішна посадка відбулася під час восьмої місії з доставки вантажу на Міжнародну космічну станцію.

Перш ніж здійснити м’яку посадку на баржу з ім’ям “Of Course I Still Love You” (“Звичайно я все одно люблю тебе”), перша ступінь вивела на низьку навколоземну орбіту понад три тонни вантажу. Там капсула Dragon, разом з другою ступінню продовжила свою подорож в гонитві за МКС. Всі системи відпрацювали нормально і Dragon досягне МКС в неділю.

Серед вантажу на Dragon надувний житловий модуль, кілька наукових експериментів, запчастини, їжа та інші необхідні в космосі речі. Найбільш цікавою є надувна модель Bigelow Expandable Activity Module, яка здутою займає площу 2,4 на 1,8 метрів, але надувається до 4 на 3,2 метра. Це створює простір 16 кубічних метрів. Надувному модулю належить перше випробування тривалістю два роки, під час яких астронавти проведуть лише кілька годин. Якщо воно виявиться успішним, NASA зможе взяти розробку на озброєння.

Посадка першої ступені ракети – головний крок на шляху до багаторазового використання ракет. За словами засновника SpaceX Елона Маска, повторне використання ракет-носіїв дозволить скоротити вартість польотів в космос в 100 разів. Так, виробництво кожної Falcon 9 обходиться компанії в $ 16 млн, у той час як заправка ракети – всього в $ 200 тис.

SpaceX вже вдавалося посадити щабель на землю, але це була тверда земля злітної площадки мису Канаверал. На цей раз, після п’яти невдалих спроб, перша ступінь Falcon 9 приземлилася на автономну плавучу робобаржу. Вона самостійно коригує своє становище щодо падаючої з висоти понад 100 км ступені, а потім доставляє її в порт.

Інженерам SpaceX ще належить провести дослідження “вижившої” ступені і з’ясувати, наскільки придатною вона є для повторного запуску.

Раніше ми повідомляли, що посадка ступені Falcon 9 закінчилася невдало.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*