Планетологи з Колумбійського і Брауновського університетів в США показали, що підлідний океан Європи (одного із супутників Юпітера) може бути набагато теплішим, ніж вважалося раніше. Дослідження опубліковане в журналі Earth and Planetary Science Letters, коротко про нього повідомляється на сайті Брауновського університету.

Вчені в лабораторії провели експерименти, що імітують приливну дисипацію в льодах Європи, що приховують під собою океан. Під приливною диссипацією розуміється розсіювання енергії внаслідок виникнення механічної напруги в надрах супутника, викликаних гравітаційною взаємодією Європи і Юпітера. Це призводить до вивільнення тепла, яке йде на нагрів підповерхневого водяного океану, в якому, на думку вчених, не виключено існування життя.

Експеримент учених передбачав створення періодичних навантажень, аналогічних діючим на Європі, на спеціальним чином підготовлений крижаний зразок. Планетологи вимірювали тимчасове запізнювання між зняттям навантаження і виникненням деформацій, яке використовували для розрахунку тепла, яке виділяється при цьому.

Існуючі підходи до моделювання (використовуючи в’язкопружну модель Максвелла) показують, що більша частина тепла повинна виділятися в результаті тертя поверхонь частинок льоду одна з одною, що означає, що кількість енергії, яка вивільняється, залежить від розмірів частинок. Тим часом, досліди планетологів показали, що розміри частинок льоду не впливають не тепловиділення зразка.

Підлідний океан Європи виявився ще більш придатним для життя

Головний висновок дослідження полягає в тому, що велика частина тепла виділяється на дислокаціях (лінійних дефектах) кристалічної решітки льоду. Вони створюють більше тепла, ніж взаємодія поверхонь частинок льоду. Це означає, що в результаті приливної дисипації в льодах Європи виділяється на порядок більше тепла, ніж думали вчені раніше.

Дані, отримані в період з грудня 1995 року по вересень 2003 року станцією Galileo, свідчать про те, що під крижаною поверхнею Європи може ховатися підлідний океан або шар в’язкого льоду. Солоної води під поверхнею супутника Юпітера може виявитися в два рази більше, ніж у Світовому океані на Землі. Телескоп Hubble в 2012 році на Європі зафіксував водяні гейзери.

Європа є одним з основних кандидатів на джерело позаземного життя в Сонячній системі. Організми, які можливо мешкають на супутнику Юпітера, можуть бути схожими на земних екстремофілів. Якщо на Європі океан занадто солоний, то жити в ньому можуть істоти, що нагадують галофіли. Якщо тварини мешкають близько гідротермальних джерел, то вони можуть бути схожими на земних глибоководних чорних курців. Не виключено, що життя, в разі його виявлення на Європі, не матиме земних аналогів.

Раніше ми повідомляли, що океан Енцелада має відповідну для позаземного життя кислотність.

Написати коментар


*