Вулкани, які вивергалися під крижаним покривом на Марсі мільярди років тому, і розташовані далеко від вкритих льодом ділянок сучасної марсіанської поверхні, були виявлені при аналізі даних, зібраних за допомогою марсіанського орбітального апарату НАСА Mars Reconnaissance Orbiter.

Шерідан Акісс з Університету Пердью, США, і його колеги використовували спектрометр цього орбітального апарату для вивчення складу гірських порід, що знаходяться в області з незвичайною текстурою поверхні південної півкулі Марса під назвою Пагорби Сізіфа. У цій області поверхні Червоної планети домінують гори з плоскими вершинами. Раніше інші дослідники відзначали схожість форми цих гір з вулканами, розташованими на Землі.

Коли на Землі відбувається виверження вулкана з-під льоду, то пар, що стрімко виривається, ламає кригу, в результаті чого високо в повітря викидаються потоки попелу. Породи навколо таких вулканів в основному містять цеоліти, сульфати і глини. З порід саме такого групового хімічного складу складаються деякі гори з плоскими вершинами в області Пагорби Сізіфа за результатами аналізу, проведеного за допомогою інструменту Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM), що дозволяє досягти просторового розширення 18 метрів на піксель.

Таким чином, дослідження цих вулканів показує, що на Стародавньому Марсі існували великі ділянки поверхні, покриті льодом. Крім того це дослідження демонструє можливість існування на стародавньому Марсі теплих і вологих умов, придатних для розвитку біологічного життя.

Тим часом геофізики пояснили наявність «живого газу» на Марсі.

Написати коментар


*