Космічний апарат НАСА допоміг вченим виявити, що активність струменів Енцелада збільшується, при віддаленні супутника Сатурна від батьківської планети, всього лише на десятки відсотків, а не в кілька разів, як передбачалося раніше.

Під час недавнього сеансу спостережень автоматична міжпланетна наукова станція НАСА «Кассіні», що знаходиться на орбіті навколо Сатурна, спостерігала яскраву зірку, що проходить позаду струменя з газу і пилу, що викидається з поверхні супутника Сатурна Енцелада. Ці спостереження дозволили виявити цікаву особливість струменів Енцелада – як виявилося, їх яскравість істотно зростає при віддаленні супутника Сатурна від батьківської планети в ході руху по орбіті.

Струмені, які виходять з поверхні Енцелада в районі його південного полюса, або «тигрові смуги», в основному складаються з водяної пари, але також містять частинки льоду розмірами порядку одиниць і десятків мікрон, тобто порядку розмірів частинок пилу. Вважається, що джерелом цих струменів є підповерхневий рідкий океан Енцелада.

Попередні спостереження, проведені за допомогою космічного апарату «Кассіні», показали, що при знаходженні Енцелада в апоцентрі (крайній далекій точці) його сатурніанської орбіти активність струменів, що виходять з поверхні супутника Сатурна, зростає в три рази. Ці висновки грунтувалися на спостереженнях яскравості світла, розсіяного частинками крижаного пилу, що входить до складу струменів, тому питання про те, чи збільшується обсяг газової частини струменів, що викидаються з поверхні Енцелада, продовжував залишатися нез’ясованим.

11 березня 2016 р зонд «Кассіні», направивши свій УФ спектрометр на зірку Епсілон Оріона, виміряв кількість ультрафіолетових променів, що поглинаються парами води, що входять до складу струменів Енцелада. На свій подив, вчені виявили, що збільшення кількості водяної пари в складі струменів виявилося не таким значним, як очікувалося, і склало всього лише 20 відсотків. Однак при цьому спостереження окремих струменів невеликої висоти показали, що вміст водяної пари в них підвищився на 300 і більше відсотків.

Ці нові спостереження ще не отримали теоретичного обгрунтування, але очевидно, що вони допоможуть дослідникам глибше зрозуміти процеси, що протікають в підповерхневому шарі Енцелада, які ведуть до виверження з поверхні цього супутника Сатурна загадкових струменів.

Зовсім недавно NASA показало нове фото Енцеладу зняте апаратом Cassini.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*