Станції New Horizons вдалося спостерігати проходження ультрафіолетового випромінювання від двох зірок через атмосферу Плутона. Про це повідомляє НАСА на своєму офіційному сайті.

При проходженні випромінювання через газову оболонку карликової планети воно тьмяніло. Це разом з даними про проходження через атмосферу Плутона сонячного світла дозволило вченим уточнити її будову і склад. Виявилося, що верхні шари атмосфери містять головним чином азот і метан та на 25% холодніші (і менші в розмірах), ніж ті, що знаходяться нижче. Швидкість втрати азоту газовою оболонкою карликової планети виявилася в тисячу разів меншою, ніж думали раніше.

Проходження випромінювання через атмосферу карликової планети вдалося зафіксувати за допомогою спектрометра Alice станції New Horizons. Це сталося через чотири години після максимального зближення апарату з карликовою планетою, коли він був на відстані 320 тисяч кілометрів від неї.

Сяйво зірок крізь атмосферу Плутона

Раніше команда місії New Horizons прийшла до висновку, що одна з неправильних лун Плутона (Гідра, яка в діаметрі сягає 50 кілометрів) майже повністю складається з водяного льоду. До такого висновку вчені дійшли, проаналізувавши спектри від неї, Плутона і Харона (найбільшого супутника карликової планети). Причину цього вчені вбачають у тому, що Гідра утворилася в результаті зіткнення двох крижаних тіл.

Харон

Також вчені показали, що з сонячним вітром Плутон взаємодіє не як комета, а як типова планета. Так само, як і Земля, карликова планета має довгий іонний хвіст, що в довжину досягає 118,7 тисячі кілометрів і містить важкі іони з її атмосфери.

Станція New Horizons 14 липня 2015 року на швидкості близько 14 кілометрів на секунду наблизилася до Плутона на мінімальну відстань – 12,5 тисячі кілометрів. На цей час припав пік дослідницької роботи. Місія New Horizons повинна завершити роботу в середини 2020-х. Основним завданням програми New Horizons є вивчення карликової планети Плутон і її супутника Харона. Наукове обладнання, встановлене на станції, зібрало дані про склад атмосфери і будову поверхні Плутона, а також його взаємодії з Хароном.

Тим часом НАСА показало знімок «затонулого» серця Плутона.

Написати коментар


*