Конгресмен Джон Калберсон закликав НАСА почати роботи над автоматичною місією до найближчої до Сонця зірки Альфа Центавра вже в 2017 році. Відправка місії повинна відбутися, за планами республіканця, в 2069-м і буде приурочена до сторіччя висадки астронавтів на Місяць. Про це повідомляє Science News на офіційному сайті.

Головну увагу планується приділити опрацюванню рухових концепцій, які б дозволили розігнати міжзоряний зонд до 10% від швидкості світла. Протягом наступного фінансового року (почнеться 1 жовтня 2017 року) НАСА має надати звіт про технологічну здійсненность проекту.

В даний час найбільш перспективним проектом по відправці автоматичної станції до Альфи Центавра є DEEP-IN (Directed Energy Propulsion for Interstellar Exploration). Програмою керує астрофізик Філіп Любін з Каліфорнійського університету в Санта-Барбарі (США). Проект підтриманий Інститутом передових досліджень НАСА.

Любін пропонує зібрати на навколоземній орбіті угруповання лазерів загальною площею розміром з Манхеттен (район в Нью-Йорку) і використовувати її для розгону мініатюрних космічних зондів до релятивістських швидкостей. Місія до Альфи Центавра швидше за все буде пролітної: швидкість станції буде занадто великою, щоб вона могла пригальмувати.

Аналогічний проект (грунтуючись в тому числі і на ідеях Любина) в березні 2016 року запропонували російський бізнесмен Юрій Мільнер і британський фізик-теоретик Стівен Хокінг. Їх програма Starshot також передбачає відправку до Альфи Центавра декількох мініатюрних станцій з лазерними вітрилами. Проекти DEEP-IN і Starshot зустріли критику багатьох вчених.

Альфа Центавра є подвійною зоряною системою, віддаленою від Землі на відстань 4,36 світлового року. Ймовірно, в ній також присутня ще одне світило – червоний карлик Проксима (який, строго кажучи, і буде найближчої до Сонця зіркою). Дві великі зірки в Альфі Центавра близькі за своїми характеристиками до Сонця.

Нагадаємо, що NASA опублікувало приголомшливий деталізований знімок загадкових плям Церери.

Написати коментар


*