Вчені давно підозрювали, що Церера, яка є найбільшим з об’єктів в поясі астероїдів, має підземний шар льоду, залишок стародавнього океану, заморожений багато еонів назад. Але минулого місяця, коли космічний корабель НАСА Dawn наблизився до карликової планеті, вчені були вражені тим, що вони побачили: яскрава пляма на поверхні.

«Це щось має високу відбивну здатність, яка, принаймні, перевершує відбивну здатність решти поверхні», – сказав Майк Міллер, віце-президент з наукових програм.

«Це може бути свіжий матеріал, викинутий на поверхню відносно недавно, або це може наслідком будь-яких хімічних реакцій», – додав Джо Маковський, менеджер місії Світанок.

Грунтуючись на круглій формі і відносно низької щільності, комп’ютерні моделі показують, що Церера має кам’яне ядро ​​і крижану мантію, покриту шаром пилу, глини і відкладень.

«Церера легше, ніж скласти планети. Це означає, що вона зберегла багато води і інших більш легких елементів, які були присутні в Сонячній системі, коли формувалася Церера. На відміну від неї, інші об’єкти, такі як Місяць і астероїд Веста, є сухими і кам’яними », – говорить Керол Реймонд, заступник провідного вченого місії Dawn в Лабораторії реактивного руху НАСА в Пасадені, штат Каліфорнія.

Це зображення Церери, що має на сьогоднішній момент найвищий дозвіл, показує деталі давньої, покритої кратерами поверхні Церери, а також яскраві плями, які можуть бути залишками льоду або соляних відкладень

Це робить Цереру подібної з такими об’єктами, як Європа і Енцелад – два крижаних супутника Юпітера, що мають підземні океани.

Це підвищує ймовірність того, що Церера мала умови і хімічний склад, сприятливий для зародження життя.

«Ми вважаємо, що Церера має астробіологічного потенціал», – сказав Реймонд.

Рідкої шар води під поверхнею Церери зараз малоймовірний, але 600-мильна протопланета обіцяє сюрпризи.

На додаток до загадкових яскравим плямам на її поверхні, Церера періодично викидає водяний пар в простір. Вчені припускають, що при зіткненні з кометами або астероїдами поверхню, яка містить лід, може нагріватися, утворюючи гейзери.

НАСА відправила Dawn в надії дізнатися, яку ж роль подібні об’єкти грають у зародження і розвиток Землі та інших планет. Космічний апарат вийде на орбіту навколо Церери в п’ятницю.

Написати коментар


*