Залишивши свою основну ціль далеко позаду, місія НАСА New Horizons стала свого роду емісаром в глибині космосу для людства.

Зонд пролетів поруч з Плутоном і його системою супутників 14 липня 2015 року, представивши нам безпрецедентний і приголомшливий вид карликової планети. Але Плутон в даний час в мільйонах миль позаду, і New Horizons мчить назустріч з об’єктом Пояса Койпера (ОПК), що має назву 2014 MU69.

Однак апарат не витрачає часу і продовжує займатися дослідженнями, ставши єдиною місією, яка коли-небудь досліджувала Пояс Койпера. В даний момент New Horizons пильно стежить за ОПК під назвою 1994 JR1.

1994 JR1

Використовуючи «орлині очі» New Horizons (Lorri), місія в квітні сфотографувала 1994 JR1 з відстані близько 69 мільйонів миль. Це другий раз, коли місія проводила дослідження цього 90-мильного в ширину об’єкта. Перший раз це сталося в листопаді 2015 року, коли космічний апарат знаходився на відстані 170 мільйонів миль. Це найближчі зображення об’єктів пояса Койпера.

“Об’єднання спостережень від листопада 2015 року та квітня 2016 року дозволяють точно визначити місце розташування JR1 в межах 1000 км (близько 600 миль)”, – сказав Саймон Портер, член наукової групи New Horizons з Південно-західного науково-дослідного інституту в Боулдері, штат Колорадо.

Ці спостереження є дуже цінними, оскільки це допомагає вченим зрозуміти, звідки прийшов цей об’єкт. Було припущення, що 1994 JR1 колись був квазі-супутником Плутона. Ці нові спостереження відразу ж розсіяли цю ідею.

“Цікаво, що за допомогою цієї серії спостережень, астрономи змогли вивести швидкість обертання об’єкта – він обертається дуже швидко. Спостерігаючи за невеликими освітленнями і затемненнями 1994 JR1, вчені з’ясували, що об’єкт обертається зі швидкістю 5,4 години, що відносно швидко для ОПК” , – сказав Джон Спенсер, також член Південно-західного науково-дослідного інституту в Боулдері. “Хотілося б вірити, що New Horizons в змозі зробити подібні вимірювання ще для 20 ОПК”.

Пояс Койпера є древньою областю, заповненою залишками молодої Сонячної системи. Вивчаючи Плутон, його супутники і таємничі об’єкти глибоко всередині пояса Койпера, ми починаємо розуміти. як були утворені планети і вся Сонячна система.

Нагадаємо, що нещодавно був виявлений інший пояс Койпера навколо сусідньої зірки.

Написати коментар


*