Геофізики з США пояснили механізм утворення нерегулярних багатокутників на Плутоні – ділянок на плато Супутник, розділених мережею темних ліній на схожих на геометричні фігури. Дослідження опубліковане в двох статтях в журналі Nature Geoscience.

Багатокутники, розташовані на плато Супутник в екваторіальній частині карликової планети, заповнені головним чином азотним льодом (а також метаном і окисом вуглецю) і в діаметрі досягають 10-40 кілометрів. Центри цих ділянок піднімаються на кілька десятків метрів над каналами темного кольору, що розділяють фігури одина від одної.

Фрагмент плато Супутник на Плутоні

Геофізики показали, що найбільш реалістичним сценарієм їхнього утворення є термічне стиснення і конвекція (за механізмом Релея – Бенара) в шарі азотного льоду, що пояснює велику ширину каналів. Діаметр багатокутників дозволяє припустити, що товщина льоду, який їх утворює, досягає десяти кілометрів. Швидкість конвекції оцінюється в 1,5 сантиметра на рік, що дозволяє припустити, що вік наймолодших багатокутних утворень на Плутоні не перевищує півмільйона років.

До своїх висновків геофізики дійшли, проаналізувавши дані станції New Horizons і провівши відповідне комп’ютерне моделювання. Вчені відзначають, що аналогічні процеси відбуваються і на інших об’єктах в поясі Койпера, а також планетах і супутниках Сонячної системи.

Нагадаємо, що НАСА показало детальне відео Плутона.

Написати коментар


*