Геофізики з США і Великобританії пояснили походження «Канади» на Меркурії – так вчені назвали ділянку на поверхні планети, яку можна порівняти за розмірами з країною і яка відрізняється від інших територій небесного тіла своїми властивостями. Про це повідомляє видання New Scientist.

Незвичайна територія, як вважають вчені, виникла в старовину в результаті інтенсивного подрібнення і нагрівання естантітових хондритів на глибині 400 кілометрів на кордоні мантії і ядра планети. Мантія і подрібнені хондрити потім піднімалися на поверхню планети і охолоджувалися, формуючи спостережуваний станцією MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry) ландшафт.

Естантітові хондрити представляють собою групу метеоритів, що містять великі концентрації сірки (1-4% за масою). Серед падаючих на Землю небесних тіл на них припадає близько двох відсотків. Вчені вважають, що «Канада» на планеті сформована саме такого типу небесними тілами, оскільки їх хімічний склад нагадує меркуріанський.

До своїх висновків фахівці прийшли, провівши лабораторні експерименти, що імітують утворення схожої на «Канаду» території. Для цього геофізики стиснули зразок естантітових хондритів до тиску, в 50 тисяч разів більшого, ніж нормальний атмосферний тиск на Землі.

«Канада» займає 15% поверхні Меркурія (десять мільйонів квадратних кілометрів). Місцевість виникла 4,2 мільярда років тому, вона являє собою поцятковану кратерами територію, а оточують її молоді ландшафти віком 3,8 мільярда років. Незвичайну місцевість виявила станція MESSENGER в 2015 році за допомогою рентгенівських спектрометрів.

Меркурій – найменша і найлегша планета Сонячної системи, легша і менша Землі приблизно в 20 разів. Середня щільність у неї приблизно така ж, як і у Землі. Рік на планеті триває близько 88 днів. Меркурій від інших планет Сонячної системи відрізняється великим металевим ядром – на нього припадає 85% радіусу цього небесного тіла. Для порівняння, на ядро ​​Землі припадає лише половина її діаметра.

MESSENGER був запущений 3 серпня 2004 року зі космодрому на мисі Канаверал за допомогою ракети-носія Delta II. Орбіти Меркурія апарат досяг 18 березня 2011-го. Всього MESSENGER подолав більш 7,9 мільярда кілометрів, в тому числі 15 обертів навколо Сонця, три – навколо Меркурія, два – навколо Венери і один – навколо Землі. Апарат припинив своє існування в квітні 2015 року.

Нагадаємо, що НАСА представило докладну карту Меркурія.

Написати коментар


*