Автоматична станція Dawn, що дослідила Весту і Цереру в поясі астероїдів між орбітами Марса і Юпітера, успішно завершила основну місію. Вчені не виключають продовження програми.

Dawn стала першою станцією, яка вийшла на орбіту двох небесних тіл і першим апаратом, що досліджували об’єкти в поясі астероїдів. Станція також вперше вийшла на орбіту карликової планети (Церери).

Станція Dawn

З моменту запуску у вересні 2007 року станція пролетіла близько 5,6 мільярда кілометрів, зробила 2450 обертів навколо Вести і Церери і передала на Землю близько 69 тисяч зображень цих небесних тіл. Маневри станції забезпечував іонний двигун, який у включеному стані перебував протягом 48 тисяч годин.

За час місії Dawn вчені отримали нову інформацію про Весту та Цереру. Перша являє собою один з найбільших астероїдів в поясі між орбітами Марса і Юпітера. Місія Dawn показала, що на астероїді мало води, і виявила на ньому гору, яка більш ніж в два рази вища за Еверест. На Церері вчені спостерігали кратер Оккатор з яскравими плямами, природу яких допомогла з’ясувати місія Dawn. Також вона показала, що карликова планета на чверть складається з водяного льоду.

Крім завершення місії Dawn, за яку відповідає НАСА, вчені з Європейського космічного агенства анонсували згортання програми Rosetta. Однойменна автоматична станція 30 вересня впаде на поверхню комети Чурюмова-Герасименко. В процесі цього будуть включені всі працюючі прилади апарату, в тому числі камери. До цього моменту Rosetta буде перебувати на відстані 573 мільйонів кілометрів від Сонця і 720 мільйонів кілометрів від Землі. Сигнал від станції до планети буде йти 40 хвилин.

Нагадаємо, що зонд Dawn зробив нові знімки загадкової піраміди на Церері.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*