Земля поступово втрачає атмосферу в космос. Кожен день приблизно 90 тонн матерії залишає атмосферу нашої планети і йде в космічний простір. З огляду на те, що загальна маса атмосфери Землі становить 5 х 10 ^ 15 тонн, це не дуже великі втрати, однак розуміння причин і механізмів цього явища має велике значення для розуміння аналогічних процесів на інших планетах, в тому числі потенційно населенних.

Магнітна обстановка в околицях Землі вже довгий час досліджується вченими за допомогою місії Європейського космічного агентства Cluster, до складу якої входять чотири космічних апарата, запущених в 2000 році. За більш ніж півтора десятиліття роботи місії з її допомогою було зібрано велику кількість даних, які дозволили вченим глибоко проникнути в суть явища поступової втрати Землею атмосфери в космос.

Згідно з цими результатами існує два основних механізми втрати Землею атмосферних газів. В основі першого з цих механізмів лежить відцентрова сила, яка надає прискорення іонам, що рухаються поблизу полюсів нашої планети, де магнітне поле Землі ослаблене. Прискорені іони викидаються в сторону магнітного хвоста нашої планети, де вони взаємодіють з плазмою і повертаються назад, набуваючи при цьому відносно великих швидкостей. Такі зворотні високоенергетичні частинки становлять загрозу для космічних апаратів і були неодноразово зареєстровані за допомогою супутників Cluster. Варто відзначити, що за цим механізмом відбувається втрата в основному важких іонів, таких як іони кисню. Другий виявлений дослідниками механізм пов’язаний з перез’єднанням ліній магнітних полей Сонця і нашої планети. За цим механізмом в основному втрачаються в космос легкі іони, такі як іони водню.

Одне з останніх досліджень, проведених вченими місії Cluster, показало, що внесок кожного з механізмів в сумарний процес залежить від напрямку ліній міжпланетного магнітного поля, що створюється Сонцем. Так, при південному напрямку ліній міжпланетного магнітного поля основним механізмом є магнітне перезамикання, а при північному напрямку ліній цього поля іони переважно залишають атмосферу Землі поблизу її полюсів. Обидва процеси посилюються при збільшенні активності Сонця.

Нагадаємо, що вчені припустили втрату Землею гідросфери.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*