Вчені місії НАСА Dawn ідентифікували на поверхні карликової планети Церери області, що знаходяться постійно в тіні. Більшість цих областей, швидше за все, є зонами, де досить холодно для утримування водяного льоду протягом декількох мільярдів років, а отже, в цих областях і сьогодні можуть перебувати поклади водяного льоду.

«Умови на поверхні Церери добре підходять для накопичення відкладень водяного льоду, – сказав Норберт Шоргхофер, вчений, запрошений Гавайським університетом в Маноа. – Маса Церери достатня для утримування нею молекул води, а області вічної тіні, виявлені нами, є екстремально холодними – холоднішими, ніж більшість подібних їм областей, які знаходяться на поверхнях Місяця чи Меркурія».

У новому дослідженні Шоргхофер і його колеги вивчили північну півкулю Церери, більш інтенсивно освітлену в порівнянні з її південною півкулею. Спільний розгляд безлічі знімків, зроблених апаратом Dawn, дозволив виявити форми рельєфу поверхні карликової планети, включаючи кратери, рівнини і інші форми рельєфу, і побудувати карту поверхні в трьох вимірах. Ввівши ці вихідні дані в спеціально розроблену комп’ютерну модель, дослідники розрахували, які зони поверхні отримують пряме сонячне світло; наскільки багато сонячних променів досягає поверхні; як змінюються умови на поверхні Церери протягом року.

Дослідники виявили десятки досить великих областей поверхні, що знаходяться в постійній тіні, в північній півкулі Церери. Найбільша з цих областей лежить всередині кратера діаметром 16 кілометрів, розташованого на відстані менше 65 кілометрів від північного полюса карликової планети.

Стан з «холодними пастками» на Церері виявився схожим з таким самим на Меркурії – на обох планетах ці зони займають приблизно один відсоток від площі північної півкулі – проте мають свої особливості, головна з яких полягає в тому, що розташування цих зон на поверхні карликової планети більш вільне і простягається до відносно низьких широт, в той час як на поверхні Меркурія зони вічної тіні концентруються в безпосередній близькості від полюсів.

Згідно з розрахунками цього наукового колективу приблизно одна з кожної тисячі молекул води, що знаходяться на поверхні Церери, протягом цереріанского року потрапляє в холодну пастку. Цього цілком достатньо, щоб привести до накопичення тонких, але доступних для виявлення відкладень водяного льоду протягом приблизно 100000 років.

Нагадаємо, що на Церері допустили існування озер.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*