У Сонячній системі відомо всього п’ять космічних тіл, що мають системи кілець. Найбільші, зрозуміло, належать Сатурну, менш помітні кільця з газу і пилу також оперізують Юпітер, Уран і Нептун. П’ятим членом цієї групи є Харікло, що відноситься до класу малих планет, відомі як Кентаври – це невеликі кам’янисті небесні тіла, що володіють ознаками як астероїдів, так і комет.

Лише порівняно недавно вчені відкрили у Харікло систему кілець – і це стало для дослідників несподіванкою, оскільки раніше вважалось, що активність такого роду невластива космічних тіл класу кентаврів. Тепер група вчених з Массачусетського технологічного університету (MIT), США, на чолі з Джесікою Рупрехт повідомляють про можливе виявлення системи кілець навколо другого представника класу кентаврів, Хірона.

У листопаді 2011 року ця дослідницька група спостерігала затуляння Хіроном яскравої зірки, в процесі якого кентавр на короткий проміжок часу заблокував собою світло, що поступає від далекого світила. Дослідники проаналізували отриманий спектр зоряного світла і динаміку розвитку тіні, відкинутої Хіроном, і виявили оптичні ознаки наявності у кентавра кільцевого освітилення, що складається з уламків гірської породи.

Команда вважає, що виявлені ними особливості спектра, знятого при вивченні зоряного покриття, можуть вказувати на присутність системи кілець, що представляють собою оболонки з газу і пилу які бертаються або симетричних струменів матерії, які вивергаються з поверхні кентавра.

Харон

Згідно з даними оптичних спостережень дослідники виявили два таємничих освітлення, кожне з яких знаходиться на відстані близько 300 кілометрів від центру кентавра. Розміри утворень оцінюються в 3 і 7 кілометрів завширшки відповідно.

Свої результати дослідники опублікували в журналі Icarus.

Написати коментар


*