Американські планетологи дійшли до висновку, що в далекому минулому карликова планета Церера зазнала катастрофічної зміни своєї геології. Також вчені виявили на небесному тілі сліди двох величезних западин. Дослідження опубліковане в журналі Nature Communications, коротко про нього повідомляє видання EurekAlert!

Палеонтологи знайшли на Церері сліди одного або двох заглиблень діаметром понад 800 кілометрів. Одне з них розташоване в районі південного полюса небесного тіла. На думку вчених, воно являє собою ударний басейн і виникло в результаті бомбардування Церери астероїдами.

Моделювання, проведене астрономами, показує, що за останні 4,55 мільярда років на карликовій планеті має з’явитися 10-15 кратерів діаметром більше 400 кілометрів і близько 40 кратерів діаметром більше 100 кілометрів. На це ж вказує порівняння небесного тіла з астероїдом Веста. На даний час на Церері не спостерігається кратерів, діаметр яких перевищує 285 кілометрів. Всього на карликовій планеті присутні 16 заглиблень діаметром більше 96 кілометрів. Причину цього вчені бачать в активних геологічних процесах, що відбувалися в минулому на небесному тілі.

Станція Dawn, яка в даний час досліджує Цереру, дозволила вченим скласти топографічну карту карликової планети. Апарат виявив, що небесне тіло містить велику кількість водяного льоду. Також Dawn виявила на Церере можливі сліди кріовулканізма. Вода з розчиненими в ній солями, на думку вчених, могла мігрувати з приповерхневих шарів небесного тіла і заповнити собою утворені на ньому великі кратери.

Церера

Перевірити отримані в результаті моделювання дані вчені сподіваються в 2018 році, коли Dawn наблизиться на мінімальну відстань до Церери.

Станція була запущена 27 вересня 2007 року з допомогою ракети-носія Delta 2 з космодрому на мисі Канаверал у США, а на орбіті близько Церери опинилася 6 березня 2015 року. Вартість проекту з вивчення астероїда Вести і карликової планети Церери становить близько 500 мільйонів доларів.

Церера відкрита в 1801 році італійцем Джузеппе Піацца і названа на честь давньоримської богині родючості. Діаметр космічного об’єкта становить 950 кілометрів, що робить його найбільшим небесним тілом в поясі астероїдів між орбітами Марса і Юпітера.

Нагадаємо, що в кратерах Церери може знаходитися лід.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*