У новому дослідженні, проведеному вченими з Університету штату Північна Кароліна (North Carolina State University, NC State), США, показано, що найбільш інтенсивна вулканічна діяльність на планеті Меркурій, ймовірно, стихла приблизно 3,5 мільярда років тому. Ці знахідки дозволяють глибше зрозуміти геологічну еволюцію Меркурія, а також поведінку інших кам’янистих планет при охолодженні і стисненні.

Існує два типи вулканічної активності: еффузівний і експлозивний. Експлозивний вулканізм характеризується потужним викидом попелу і уламків, в той час як при еффузівному вулканізмі мають місце протяжні потоки лави, що повільно виливаються на поверхню планети. Саме еффузівний вулканізм вважається відповідальним в основному за формування кори кам’янистій планети.

У новому дослідженні вчені під керівництвом асистент-професора NC State Пола Берна визначили епоху, в яку відбулося стихання формуючої кору Меркурія вулканічної діяльності, використовуючи фотографії поверхні планети, зроблені за допомогою місії «Мессенджер» НАСА. Так як ми не володіємо фізичними зразками гірських порід з поверхні цієї планети і не можемо провести радіометричний аналіз, автори роботи застосували метод дослідження, заснований на аналізі залежності між розмірами кратерів і щільністю їх розподілу по поверхні планети. Ці дані були внесені в спеціальні математичні моделі, що дають на виході абсолютні значення віку еффузівних гірських порід Меркурія.

Згідно з цими результатами еффузівний вулканізм на Меркурії припинився ще 3,5 мільярда років тому, на відміну від Венери, Марса і Землі, на яких він тривав значно довше.

Пояснення цього феномена, за словами авторів статті, полягає в тому, що мантія Меркурія, в якій відбувається радіоактивний розпад, що викликає розігрів планети, істотно тонша, ніж мантії інших планет земної групи, тому Меркурій швидше почав остигати, стискатися, і його кора «позапечатувала» канали, по яких магма піднімалася до поверхні.

Нагадаємо, що пояснено походження «Канади» на Меркурії.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*