Протягом багатьох років астрономи не можуть відгадати загадку, пов’язану з однією масивною зіркою Чумацького шляху, яка здається «молодою», хоча демонструє ряд ознак, характерних для більш зрілих зірок.

Спочатку дослідники класифікували цю зірку як зірку «зрілого віку», можливо, червоного гіганта. Однак в новому дослідженні, проведеному астрономами з НАСА на чолі з астрохіміком Мартіном Кордінером з Центру космічних польотів Годдарда НАСА, США, показано, що зірка насправді являє собою протозірку, або «зірку-немовля», закутану в кокон з газу і пилу, в якому відбувається її формування.

Спочатку на «зрілий» вік зірки IRAS 19312+1950 вченим вказали особливості радіоспектром цієї зірки, відомі як мазери. В астрономії мазери спостерігаються, коли молекули певних газів збуджуються і інтенсивно випромінюють у вузькій смузі радіочастот. Мазери монооксиду кремнію (SiO) і гідроксилу (OH), виявлені для цієї зірки, характерні за дуже рідкісним винятком для зірок досить великого віку, тому вони майже переконали вчених в «зрілому віці» зірки IRAS 19312+1950.

Однак в новому дослідженні Кордінер і його колеги, виконавши додаткові спостереження зірки IRAS 19312+1950 за допомогою космічної обсерваторії «Гершель» ЄКА і проаналізувавши архівні дані спостережень, проведених раніше за допомогою космічного телескопа НАСА «Спітцер», знайшли, що зірка, швидше за все, знаходиться на одному з первинних етапів еволюції. Про це свідчить кілька фактів, виявлених в ході спостережень. По-перше, дослідники виявили, що об’єкт приблизно в 20000 разів яскравіший, ніж вважалося раніше, однак його спостережувана яскравість знижена через оточуючі його щільні хмари з частинок водяного і вуглекислотного льоду, які поглинають світло. По-друге, ця хмара крижаних часток стискається, що характерно для зірок, які формуються, замість того щоб розширюватися, як це б мало місце у випадку старої зірки. Маса оболонки з газу і пилу навколо зірки IRAS 19312+1950 становить близько 500-700 мас Сонця, що допустимо для молодої зірки.

Таким чином команда Кордінера робить висновок, що об’єкт IRAS 19312+1950 являє собою протозірку, втім пояснення незвичайним мазерам, які спостерігаються для цієї зірки, автори роботи поки не знайшли.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*