Хірон (chiron)

Перший відкритий астероїд, так званої групи Кентаврів, отримав найменування 2060 Хірон. В астрономічних каталогах він також значиться як комета 95P / Chiron. Перигелій цього небесного тіла розташовується усередині орбітальної площини Сатурна, а афелій – неподалік від орбіти Урана. Передбачається, що Хірон походить з поясу Койпера. Підтвердженням цьому є нестабільність його орбіти. За існуючою гіпотезою, Хірон в якийсь момент був захоплений гравітаційним полем однієї із зовнішніх планет, що призвело до зміни траєкторії його обертання навколо Сонця.

Хірон 2060Фото Хірону, зоблене 2-го квітня 1995 року.

Дослідження

Хірон був відкритий в 1977 році астрономом Чарльзом Ковалем, який висунув припущення про знаходження даного об’єкта далеко за орбітами інших відомих в той час. Незабаром після його відкриття зображення Хірона було знайдено в архіві на фотопластинах, датованих 1895 роком. В 1988 році у Хірона була виявлена газопилова хмара, що дозволило класифікувати його як комету. Однак зі списку астероїдів він досі не виключений.

Кільця

В 2015 році група іспанських астрономів очолювана Хосе Луїсом Ортисом, на підставі відомостей, отриманих при вивченні деяких зірок і їх покриття, висунула припущення про наявність у Хірона системи кілець радіусом близько 324 км.

Хірон (Chiron)Художнє зображення Хірона